viernes, 4 de febrero de 2011

Euskadi suaviza su Ley del tabaco

El Parlamento vasco dio ayer su visto bueno a la normativa autonómica sobre la ley antitabaco que, al igual que la estatal, prohibirá fumar en bares y restaurantes. La norma vasca (denominada formalmente 'Ley de tercera modificación de la Ley sobre Prevención, Asistencia e Inserción en materia de Drogodependencias) no incluirá finalmente algunas de las restricciones más polémicas que se habían previsto inicialmente como la prohibición de fumar en coches en los que viajen menores o de vender tabaco en gasolineras.

La prohibición de consumir tabaco en establecimientos hosteleros -así como el resto de las restricciones para fumadores previstas en la ley española- está vigente en el País Vasco, al igual que en el resto del territorio estatal, desde el pasado 1 de enero, cuando entró en vigor la ley aprobada el pasado mes de diciembre en el Congreso de los Diputados.

La ley vasca, que en un principio iba a tener un carácter más restrictivo que la estatal, será finalmente más parecida a esta última, después de que en el trámite parlamentario se hayan eliminado algunos de los contenidos más polémicos que se habían previsto inicialmente, como la prohibición de fumar en coches en los que viajen menores o de vender tabaco en gasolineras.

Durante la tramitación del documento también se han introducido otros cambios respecto al proyecto de ley elaborado inicialmente por el Gobierno vasco. Uno de ellos es el compromiso de que el Ejecutivo evalúe el impacto económico de la ley sobre el sector hostelero una vez transcurrido un año desde su entrada en vigor, con el objetivo de articular, en su caso, medidas para reducir las posibles repercusiones negativas sobre este tipo de negocios.

Esta medida establece que, transcurrido un año desde la aprobación de la ley, el Gobierno autonómico proceda a la evaluación de sus repercusiones económicas sobre la hostelería, "de modo que las administraciones públicas pudieran articular, en su caso, medidas que contribuyeran a la reducción de los posibles impactos negativos identificados", aunque este compromiso no significa que el Gobierno vaya a compensar económicamente a los empresarios que adaptaron sus locales a la normativa anterior, con el fin de separar las áreas de fumadores y no fumadores.

Otra de las novedades establece que el Gobierno vasco promoverá el desarrollo de programas sanitarios para deshabituación tabáquica en instituciones docentes, centros sanitarios, centros de trabajo y entornos deportivos de ocio. Por otra parte, la Administración promoverá el acceso a tratamientos de deshabituación, prioritariamente dirigidos a grupos de riesgo, "cuya eficacia esté científicamente avalada".

Otra modificación plantea que se permita la venta de puros de forma individual, de forma que no tengan que ser comercializados obligatoriamente en paquetes de varias unidades. El documento no contempla una regulación específica sobre sociedades gastronómicas, de forma que en este campo no habrá diferencias respecto a la normativa estatal.

Por otra parte, el texto establece que las labores de inspección de la ley antitabaco en esta Comunidad Autónoma recaerán exclusivamente en las unidades de inspección del Gobierno vasco. De esa forma, se ha suprimido el apartado que en el proyecto de ley que habilitaba a la Ertzaintza y a las policías locales para desempeñar también los trabajos de inspección y control del cumplimiento de la normativa.

jueves, 3 de febrero de 2011

La Reforma Sanitaria de Obama seguirá adelante

La Reforma sanitaria impulsada por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha saltado a la actualidad ante los intentos republicanos para derogarla, ya que en su opinión acarrea una carga financiera demasiado grande para las empresas pequeñas e incluso añaden que la obligación de contratar un seguro viola la Constitución. Por contra, los demócratas han vuelto a destacar los aspectos más populares de la norma, argumentando que la ley beneficia a la gente y, especialmente, a los jóvenes que viven con sus padres porque podrán disfrutar de su seguro médico hasta los 26 años y añade la prescripción de medicamentos a la tercera edad.

Jorge Díaz Cardiel, director general corporativo de Ipsos Public Affairs España, y autor del libro "Obama y el liderazgo pragmático", ha explicado que “el presidente Obama decidió sacar adelante las medidas más importantes y de mayor calado en la primera parte de su mandato, antes del cambio político producido por las elecciones legislativas de noviembre de 2010, que dieron mayoría a los republicanos en el Congreso, pero no impidieron que los demócratas retengan la mayoría simple en el Senado. Esta situación podría convertir en un simple gesto simbólico el intento de los republicanos de tirar por tierra la ley de Reforma Sanitaria: su derogación en el Congreso podría -casi con toda seguridad- verse parada en seco por la minoría simple que aún mantienen los demócratas en el Senado. Además, no hay que subestimar el poder de veto del Presidente, utilizado en el pasado por otros presidentes en situaciones similares cuando una legislación importante corría el riesgo de desencarrilar. Es altamente improbable que los republicanos acaben con la ley de Reforma Sanitaria de un plumazo y, sin embargo, sí inicien una guerra de guerrillas en las comisiones parlamentarias que han de concretar y desarrollar la ley y sus reglamentos, así como dotar de financiación a los aspectos económicos de la reforma sanitaria. Ahí, en la letra pequeña de la ley y su financiación es donde los republicanos sí presentarán batalla a Obama".
“Un enorme paso adelante en favor de los derechos de los ciudadanos y muy especialmente de los más desfavorecidos”

Según expone Díaz Cardiel, “no hay que olvidar que la Reforma Sanitaria de Obama -que finalmente excluye la opción pública sanitaria, en lo que fue condición sine qua non para que la norma fuera aprobada- daría cobertura médica a 30 millones de norteamericanos que hoy no la tienen. Aún quedan "fuera del sistema 17 millones de personas", en cualquier caso. Desde la perspectiva europea del Estado del bienestar que tenemos nosotros, la Reforma Sanitaria de Obama es un enorme paso adelante en favor de los derechos de los ciudadanos y muy especialmente de los más desfavorecidos, como lo fue la creación de la Seguridad Social por Roosevelt (FDR) en 1935 o los programas de ayudas médicos y sociales (Medicare y Medicaid) a mediados de los años sesenta del siglo pasado con el presidente Johnson (LBJ). La Reforma Sanitaria de Obama se convertiría en la tercera pieza legislativa más importante en un siglo a favor de los que -como dijo Bobby Kennedy en la campaña electoral de 1968- "no tienen nada, los más desfavorecidos que viven entre nosotros en la nación más poderosa de la tierra". Es altamente improbable que acabe siendo derogada por falta de apoyos en el Senado y por el poder de veto presidencial, al que acudía, por ejemplo, Ronald Reagan cada vez que se encontraba en situaciones similares de apuros legislativos con los demócratas".

De esta forma, y como profundo conocedor del entorno actual del presidente Obama, Díaz Cardiel afirma que “se ha pretendido, por parte de un ala extrema del republicanismo americano autodenominado Tea Party, enmarcar la reforma sanitaria dentro del debate sobre el excesivo poder del Estado supuestamente fomentada por Obama, a quien han acusado de comunista por querer ofrecer cobertura médica privada a 30 millones de americanos. Es un debate simplón desde el punto de vista intelectual, porque se trata más bien de una cuestión ética y moral en la que, mediante una ley se dote de cobertura médica a 30 millones de americanos -abandonados hoy a su suerte- y, además, como la ley provee, están previstos planes para la creación de puestos de trabajo en la profesión médica, una de las mejores consideradas en Estados Unidos según las encuestas por una mayoría de americanos".
En esta misma línea, uno de los líderes demócratas en el Senado estadounidense, el senador Charles Schumer, ha confiado igualmente en que la reforma sanitaria sobreviva al intento de los republicanos ya que cuenta con suficiente respaldo en la Cámara Alta para superar intacta su tramitación. Los 47 senadores republicanos han apoyado la ley que pretende derogar la reforma del sistema sanitario, pero es necesario un mínimo de 60 votos para tumbar la iniciativa del presidente Obama en una cámara conformada por 100 parlamentarios.

miércoles, 2 de febrero de 2011

En Roche aumentan los beneficios y bajan los empleados

Se han hecho públicos los resultados del laboratorio farmacéutico Roche, que arrojan un beneficio operativo de 16.591 millones de francos suizos (un 2 por ciento más que el año anterior) y unos dividendos por acción de 6,60 (un 10 por ciento más). Lo que ha descendido es el número de sus empleados, ya que en una operación que llaman “Operational Excellence” supone el despido, recolocación o baja de más de 6.000 empleados en todo el mundo, con un coste total de 2.700 millones de francos suizos de los que en este último año ya se han gastado 1.300 millones principalmente en indemnizaciones. A esta reducción de personal la definen como “adaptar la estructura de costes a un entorno de mercado cada vez más exigente y mejorar significativamente la eficiencia y la productividad”.

Viviremos 300 años

El profesor de Genética y divulgador científico de la Universidad de Navarra Javier Novo considera que "dentro de un par de siglos tendremos que plantearnos seriamente la necesidad de habitar otro planeta, algo que se conseguirá cuando repliquemos las condiciones que hacen posible la vida, y que todavía no conocemos con detalle".

Esta es una de las tesis que defiende Javier Novo en su nuevo libro 'Genes, microbios y células', publicado por la editorial RBA. El libro, dirigido a "todos los aficionados a la ciencia y a los espíritus curiosos e inquietos en general", repasa en siete capítulos algunos de los avances científicos más recientes en campos como las células madre inducidas y sus aplicaciones terapéuticas, la evolución humana o el desciframiento del genoma humano, según informa la Universidad de Navarra en un comunicado.

Asimismo, explica cómo el conocimiento del ADN de virus, bacterias y parásitos puede facilitar que dejen de ser enemigos para pasar a ser "amigos".

Otro de los grandes temas que aborda es la posibilidad, "cada vez más real", de prolongar la vida "venciendo a la enfermedad y al envejecimiento". En este sentido, el experto en Genética asegura que a finales del siglo XXI "el ser humano podría nacer con una esperanza de vida de 300 años". "Esto está bastante alejado de la inmortalidad, pero aún así exigirá una organización social totalmente distinta a la actual", ha dicho.

En opinión de Javier Novo, el avance científico que más va a revolucionar la vida diaria será la Nanotecnología, "que supondrá la aparición de una amplia variedad de dispositivos biomédicos -o lo que es lo mismo, artilugios minúsculos que se implantarán en nuestro cuerpo- para facilitar el funcionamiento del organismo, liberar fármacos de forma controlada, etc.".

Respecto al progreso científico que marcará el siglo XXI, Novo se decanta por la capacidad de modificar el ADN para corregir los defectos genéticos que cada persona tenga en su genoma. Relacionado con este ámbito, el experto -autor del blog de divulgación 'A Ciencia Cierta'- asegura que en los últimos años la reprogramación celular está siendo uno de los hallazgos más influyentes, "puesto que permite transformar una célula especializada en una célula pluripotencial, similar a la de un embrión". "Y lo más increíble es que esto se consiga a través de una maniobra sencilla que activa unos pocos genes, cuando tan sólo hace cinco años se afirmaba que todo esto sería imposible", apunta.

Sobre el avance científico reciente y más inesperado, el profesor de la Universidad de Navarra se decanta, de nuevo, por el ADN: "Hasta hace poco tiempo desconocíamos que nuestro genoma está lleno de pequeños genes cuya función es silenciar a otros, y que este proceso es fundamental en enfermedades como cáncer y en el propio desarrollo embrionario".

El prólogo de la obra corre a cargo de Francisco J. Ayala, el autor de 'Darwin y el diseño inteligente'' y uno de los expertos en Evolución más importantes del mundo.

martes, 1 de febrero de 2011

Mucho ruido y poco Mercé

El cantaor José Mercé actuó en la inauguración de la nueva sede de la compañía aseguradora AMA. Estaba prevista una actuación de 50 minutos; sin embargo a la media hora dio por finalizada su actuación retirándose para no volver. No le gustó al cantaor el jaleo que había en aquella inauguración donde muchos de los asistentes estaban más pendientes de sus conversaciones, saludos y corrilos, que de prestar atención al artista. Lo que no ha trascendido es si Mercé cobró el importe completo de su actuación o sólo la parte proporcional.

Realidad virtual contra el dolor

Los pacientes ingresados en la unidad de quemados de los hospitales de Estados Unidos dejaran de sentir dolor durante sus tratamientos gracias a una iniciativa llevada a cabo por la Universidad de Washington. Los investigadores han comprobado el paciente siente menos dolor cuando está inmerso en un juego de realidad virtual.

Según recoge la BBC, SnowWorld es un juego muy sencillo que, a través de un casco de realidad virtual y unos auriculares, permite al paciente tirar bolas de nieve a distintos objetos como muñecos de nieve, iglús, mamuts o pingüinos. De esta manera se mantiene distraído en el momento en el que se le están practicando las curas. El juego es bastante simple, de forma deliberada, ya que los pacientes no podían concentrarse en juegos normales.

"Consiste en que el juego enganche al paciente para así poder escapar del dolor. Básicamente, se olvida de que se encuentra en un hospital", asegura uno de los profesores encargados del proyecto Hunter Hoffman.

En los últimos dos años, el profesor Hoffman ha estado analizando los escáneres cerebrales de sus pacientes cuando utilizan el juego de realidad virtual. Cuando hay dolor y no se utiliza la realidad virtual, ese dolor hace que el cerebro "se ilumine como si fuese un árbol de Navidad". En cambio, cuando se comparan los estímulos que reaccionan al dolor cuando el paciente está conectado a SnowWorld, "se muestra una reducción del 50% de esa actividad en algunas zonas".

Por el momento se está probando en el Centro de Quemados del Hospital de Sattle pero un gran número de centros en todo el mundo están interesados en el uso de SnowWorld en sus pacientes, incluyendo los hospitales de Nueva York, Hawai, Copenhague y Holanda.

Dejar de fumar reduce a la mitad el riesgo cardiovascular

La introducción de la nueva Ley Antitabaco representa una nueva oportunidad para concienciar a la población de los perjuicios que el consumo de tabaco provoca en la salud cardiovascular, ya que en los últimos años la prevalencia de esta patología ha aumentado al mismo ritmo que se ha extendido el hábito tabáquico. “Dejar de fumar provoca sólo ventajas: reduce el riesgo de presión arterial, los espasmos, las enfermedades coronarias y previene la aparición de tumores pulmonares”, explica el doctor José Luis Rodicio, presidente en funciones de la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial (SEH-LELHA).

Y es que, -incide el doctor-, “fumar es la causa principal de muertes prematuras y prevenibles en nuestro país. De las muertes producidas por el tabaco, cerca del 40% son por cáncer, el 35% por enfermedades cardiacas y por ictus, y el 25% por patologías pulmonares”.

Según calculan los expertos, más de tres millones de fumadores intentarán dejar de fumar en los cuatro primeros meses de este año, en parte motivados por las fuertes restricciones que ha impuesto la nueva normativa. Si logran abandonar el hábito, el exceso de riesgo de enfermedades cardiovasculares se reducirá a la mitad después de un año de abstinencia y al cabo de diez años el riesgo de eventos decaerá hasta niveles de un no fumador, según diversos estudios.

Asimismo, el riesgo de infarto no mortal disminuye más rápidamente que la mortalidad global, reduciéndose en un 50% en los primeros doce meses e igualándose a los niveles de un no fumador al cabo de tres años. “Dejar de fumar reduce igualmente el riesgo de cáncer y de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los estudios revelan que los fumadores que dejan el tabaco alrededor de los 30 años tienen un 90% de posibilidades menos de morir prematuramente por enfermedades relacionadas con el tabaco. En el caso de las personas de más de 50 años, el riesgo de muerte prematura desciende en más del 50% en comparación con quienes siguen fumando”, comenta la doctora Nieves Martell, coordinadora del Club del Hipertenso de la SEL-HELHA.

La Ley Antitabaco también limitará la exposición de la población al humo del tabaco y por tanto reducirá en al menos un 30% el riesgo de que los fumadores pasivos desarrollen enfermedades cardiovasculares e incluso cáncer, según Martell.

El riesgo es aún mayor en niños. Y es que, según un estudio realizado en la Universidad de Heidelberg, en Alemania, y el hospital pediátrico de Berna, en Suiza, los niños expuestos al tabaco en el hogar tienen un 21% más de probabilidades de tener la tensión alta. El porcentaje se dispara si se analizan los niños que presentan otros factores de riesgo como el sobrepeso o antecedentes familiares, y que además están expuestos al tabaco. Este análisis de su impacto sobre la presión arterial infantil refuerza aún más la idea de que no hay una exposición aceptable al humo de segunda mano cuando se trata de lactantes y niños pequeños.