lunes, 30 de junio de 2014

Complicaciones infecciosas en cirugía abdominal


(AZprensa) Diversas razones, entre las que se encuentran la mayor agresividad y duración de los procesos quirúrgicos y la mayor edad de la población asistida, han llevado a un aumento en las Unidades de Cuidados Intensivos, del número de pacientes con complicaciones infecciosas directamente relacionadas con cirugía abdonimal.

En general se trata de pacientes en los que resulta difícil realizar con seguridad un diagnóstico de infección abdominal postquirúrgica debido a que en ellos coexisten diferentes motivos que pueden justificar un estado de sepsis y este es el principal motivo por el cual los distintos especialistas responsables de estos pacientes proponen tratamientos terapéuticos que son objeto de gran controversia.

domingo, 29 de junio de 2014

Ecografía transrectal de próstata

(AZprensa) Desde que en 1971 Watnabe obtuvo las primeras imágenes ecográficas con aplicación clínica, de la próstata por vía transrectal, la ecografía transrectal ha experimentado un rápido progreso tecnológico siendo capaz actualmente de generar imágenes de alta precisión y de permitir biopsias múltiples con pocas molestias para los pacientes.

La generalización de la ecografía transrectal, unida a la inclusión sistemática del antígeno específico de próstata (PSA) en el estudio de los pacientes con síndrome prostático, ha provocado un aumento espectacular de los diagnósticos de cáncer de próstata y del número de pacientes sometidos a prostatectomía radical.

Mientras que la biopsia ecodirigida es la técnica con mayor rendimiento para el diagnóstico del cáncer de próstata, la ecografía transrectal es la técnica con mejor relación rendimiento-coste para la estadificación local del mismo.

La ecografía transrectal realizada por el especialista de urología incorpora la visión de las alteraciones anatómicas encontradas con la clínica y la exploración física y digital de la glándula prostática, aumentando el rendimiento de esta exploración.

“Transformamos una técnica de imagen en una exploración integrada, rápida, poco molesta y económica, al estar realizada por un solo especialista”, tal como señala el Dr. Felipe Herranz.

sábado, 28 de junio de 2014

Fibrosis quística

(AZprensa) La fibrosis quística es una enfermedad genética poco frecuente que, por ejemplo en Estados Unidos, afecta a 30.000 niños y adultos. Aunque la enfermedad afecta a menos de 100.000 personas en todo el mundo, millones de personas asintomáticas son portadoras del gen de la fibrosis quística. Esta patología no tiene cura y los cerca de 2.500 recién nacidos en los Estados Unidos con fibrosis quística no llegarán en su mayoría a vivir más de 30 años. Las infecciones pulmonares, obstrucción de las vías respiratorias y diabetes, son complicaciones frecuentes de esta enfermedad.

viernes, 27 de junio de 2014

Estatinas al poder

(AZprensa) Tanto médicos como pacientes reconocen la eficacia y utilidad de las estatinas para reducir y mantener estables los niveles de colesterol. Hace años la consultora Frost&Sullivan auguraban un crecimiento anual del orden del 30 por ciento para esta familia de fármacos, una previsión que se ha cumplido y lo han situado a la cabeza de los grupos farmacológicos siendo siempre uno o varios de estos productos los que encabezan el ranking anula de medicamentos más vendidos.

El tratamiento con estatinas a enfermos que hayan sufrido un infarto de miocardio reduce en un 24 por ciento la mortalidad coronaria, en un 22 por ciento la mortalidad global, en un 24 por ciento nuevos infartos y en un 19 por ciento nuevos accidentes cerebrovasculares, tal como se reflejaba en el estudio LIPID. Unos datos coincidentes, en términos generales, con los del estudio PREVESE realizado conjuntamente por la Sociedad Española de Cardiología y la Sociedad Española de Arteriosclerosis,

jueves, 26 de junio de 2014

Descubriendo “snips”

(AZprensa) Cuando un grupo de 10 grandes laboratorios farmacéuticos decidió unirse en un proyecto para identificar y cartografiar el genoma humano, su ejemplo fue seguido por otras compañías e instituciones que decidieron igualmente sumarse a dicha iniciativa. Así, por ejemplo, unos de los primeros en unirse fueron Motorola y el Wellcome Trust, del Reino Unido, incrementando los recursos aportados por los diez socios fundadores: AstraZéneca, Bayer, Bristol Myers Squibb, Hoffman La Roche, Glaxo Wellcome, Hoechst Marion Russel, Novartis, Pfizer, Searle y Smith Kline Beecham).

Los investigadores de este proyecto utilizaron material genético de individuos de distintas etnias para encontrar esas pequeñas variaciones genéticas que, a medida que iban siendo descubiertas, se introducían en una base de datos pública gestionada por el Cold Spring Harbor Laboratory, un centro del que han salido varios premios Nobel. En apenas unos meses de trabajo consiguieron identificar más de 41.000 “snips” (polimorfismos de un solo nucleótido), que son algo así como tres millones de letras de un gran libro cada uno de ellos.

Todo el trabajo de identificación se llevó a cabo en el Instituto Whitehead y la Universidad de Washington, en Estados Unidos, junto con el Centro Sanger, del Reino Unido.

Lo más importante, y no siempre debidamente divulgado a la opinión pública, fue que todos los socios de este proyecto se comprometieron desde el principio a no patentar las secuencias genéticas descubiertas –que serían de dominio público, aunque eso sí –ya que se trata de empresas comerciales, no de ONGs- sí podrían hacerlo a partir de cualquier información biológica que surgiese a raíz de esos descubrimientos. 

miércoles, 25 de junio de 2014

La soberbia de “Médicos sin fronteras”

(AZprensa) Recuerdo que en el año 2000 ofrecí a “Médicos sin Fronteras” la posibilidad de organizar conjuntamente un acto benéfico para recaudar fondos que se donarían en su totalidad a dicha ONG para sus fines sociales. La respuesta que obtuve me dejó sorprendido, aunque agradecí su sinceridad: no querían recibir ningún dinero de laboratorios farmacéuticos porque consideraban a estas empresas unos indignos comerciantes, vamos, como unos “apestados”, y por el contrario ellos era tan “puros” tan “asépticos” que no querían “contaminarse” manteniendo cualquier tipo de relación con los “laboratorios”. Les hice ver que por encima de cualquier sentimiento propio estaba el sentimiento y la necesidad de muchos miles de personas que necesitan ayuda y a quienes les vendría muy bien cualquier aporte económico, pero ellos lo rechazaron; preferían mantener en la penuria y calamidad a los necesitados, con tal de aparecer ellos mismos como espíritus puros.

Gracias a Dios no todas las ONGs son iguales. Cuando me dirigí después con dicha oferta a “Médicos del Mundo”, estos la aceptaron gustosos y colaboraron activamente. Estaban inmersos en muchos programas de ayuda a los más necesitados y cualquier dinero que se les diese les vendría muy bien; es decir: antepusieron la necesidad quienes sufren a los propios sentimientos personales que pudieran tener.

Cabe decir que –como fruto de la colaboración con “Médicos del Mundo”- recaudamos más de un millón de pesetas de la época (año 2000) los cuales fueron destinados a socorrer a miles de personas que lo habían perdido todo en unas terribles inundaciones que asolaron el centro de Mozambique.

“Médicos del Mundo” es una organización cien por cien española que contaba en aquél momento con más de 50.000 colaboradores, 3.000 socios y 1.000 cooperantes, y era la que más colaboradores españoles enviaba a misiones de ayuda.

martes, 24 de junio de 2014

Goles que salvan vidas

(AZprensa) Al cumplirse el primer aniversario de la fusión entre Astra y Zéneca, su máximo dirigente, Tom McKillop, tuvo la brillante idea de conmemorar dicho aniversario organizando en cada país un acto solidario de ayuda a los más necesitados; pero no impartió más directrices, antes al contrario, dio completa libertad a cada uno de los países para que eligiesen y organizasen a su modo dichos acontecimientos.

En el caso de España se decidió celebrar un partido de fútbol en colaboración con la ONG “Médicos del Mundo”, en el cual se enfrentarían médicos de esta ONG y empleados del laboratorio farmacéutico. Los fondos que se obtuvieran con la venta de entradas a dicho partido se entregarían a “Médicos del Mundo” para la gestión sanitaria del campo de Cheaquelane (Mozambique), en donde se encontraban más de 50.000 personas desplazadas tras las inundaciones que anegaron el centro del país.

Como señalaba McKillop: “Muchos empleados todavía se preguntan en qué clase de compañía están y buscan modos de definirla. En este sentido, penamos que la mejor forma de celebración que podemos hacer debe ser una acción encaminada al exterior en la misma línea de lo que habitualmente hacemos: ayudar a los pacientes a vivir más anos y más tiempo”.

Cada país tiene unas estructuras y peculiaridades especiales, por lo que se prefirió dejar libertad de tal forma que cada país eligiese una acción apropiada, coincidente sólo en el beneficio social que reportase. “Nuestra propuesta es salir a nuestra comunidades participando en acciones y eventos de caridad. Haciendo esto, estaremos  dejando una huella positiva sobre los otros y, a la vez, desarrollando un sentimiento global de lo que es y debe ser nuestra compañía”, añadió McKillop.

lunes, 23 de junio de 2014

Ahogados en información

(AZprensa) Se ha calculado que la cantidad existente de información en el mundo se duplica cada pocos meses (en el año 2000 se duplicaba cada 20 meses y desde entonces este espacio de tiempo ha continuado reduciéndose). Parece como si el mundo se estuviese ahogando en información; sin embargo el número y tamaño de las bases de datos están aumentando más rápido aún.

Existe en nuestros días una cultura de recogida no selectiva de información: como si se tuviese miedo de omitir cualquier cosa que pudiera tener alguna posible utilidad en el futuro, y esto hace que la información esté alcanzando unos volúmenes muchas veces inmanejable. No obstante, el concepto de las bases de datos o “explotación de datos” ha permitido abrir vías de solución a este problema.

domingo, 22 de junio de 2014

Un fármaco contra la epilepsia, eficaz contra el parkinson

(AZprensa) Un artículo científico publicado en el año 2000 en la revista “Neurology” reveló que un compuesto denominado remacemida, destinado a combatir la epilepsia, podía ser útil para los enfermos de Parkinson que ya estuviesen tomando otros medicamentos para su enfermedad.

Remacemida es un bloqueante de los canales Na+ y antagonista débil del receptor NMDA de baja afinidad que ha demostrado beneficio como tratamiento adyuvante  a la levodopa y un buen perfil de tolerabilidad. Según los investigadores responsables de dicho artículo, cuando remacemida se administra junto con levodopa se consiguen reducir los síntomas y frenar el avance de la enfermedad de Parkinson.

sábado, 21 de junio de 2014

Pagados, pero merecidos

(AZprensa) La mayoría de los premios que se conceden a productos y empresas suelen ser merecidos, pero también... pagados. En el caso de la industria farmacéutica prácticamente todas las editoriales tienen sus propios premios (Sanitaria 2000, Ediciones Mayo, Edimsa, Doyma, Contenidos de Salud...) y suelen ofrecer a los laboratorios la oportunidad de recibir un premio a cambio de que estos corran con la parte proporcional del coste que todo el boato y parafernalia de un acto multitudinario de entrega de premios conlleva.

En estos actos se suele premiar al mejor medicamento del año, al laboratorio más investigador, al que más haya destacado en el área de la producción, al que haya puesto en marcha una iniciativa de formación innovadora, etc., y también tienen cabida en estos actos una serie de premios a médicos destacados, hospitales, políticos sanitarios e incluso medios de comunicación que dediquen atención a las noticias del mundo farmacéutico. Curiosamente, los médicos, hospitales, políticos, periódicos, etc. que salen premiados no deben pagar nada; los únicos que pagan –como siempre ha sido y sigue siendo- son los de siempre: los laboratorios farmacéuticos. En cualquier caso se trata de premios pagados; pero no por ello menos merecidos.

viernes, 20 de junio de 2014

EPOC: siglas desconocidas

(AZprensa) Es curioso observar cómo las siglas que definen algunas enfermedades como el SIDA son ampliamente conocidas por la población y pasan a formar parte de su vocabulario habitual, mientras que otras –para enfermedades igualmente importantes y extendidas- no consiguen calar y se mantienen durante años siendo unas completas desconocidas.

Si actualmente preguntamos a cualquier ciudadano qué le dice la palabra “SIDA” todo el mundo responderá que se trata de una enfermedad, pero si preguntamos qué es “ERGE” (enfermedad por reflujo gastroesofágico) o qué es “EPOC” (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), mostrarán cara de asombro y total desconocimiento.

EPOC es el término que utilizan los especialistas para definir una enfermedad caracterizada por la obstrucción de las vías respiratorias. La enfermedad afecta física, emocional y socialmente a los pacientes, reduciendo la habilidad para desarrollar las actividades diarias e incidiendo negativamente en la calidad de vida.

Se estima que la EPOC es la quinta causa de muerte, con un total de 600 millones de casos y 2,8 millones de muertes al año en todo el mundo. Su principal factor de riesgo es el tabaco (muchos especialistas llaman “tabaquismo” a esta enfermedad y afirman que de no existir el tabaco esta enfermedad sería prácticamente inexistente) y tanto es así que entre el 80 y 90 por ciento de quienes la padecen son o han sido fumadores y cuando se da en pacientes no fumadores se trata normalmente de personas que ha estado expuestas al humo de otros, es decir, fumadores pasivos.

jueves, 19 de junio de 2014

El fracaso de Farmaindustria

(AZprensa) Repasando la hemeroteca uno se encuentra cosas tan curiosas como esta:
En una entrevista publicada en el número de junio del año 2000 de la revista “Información al día”, el entonces presidente de la recién fusionada AstraZéneca, decía que “el objetivo principal que debe cumplir la patronal de la industria farmacéutica (Farmaindustria) es alcanzar un compromiso con el Gobierno a fin de tener un marco estable, a medio plazo, para la industria, que permita realmente afrontar el futuro con una cierta seguridad”.

Han pasado catorce años desde entonces y es evidente que ese objetivo primordial no se ha conseguido nunca; antes al contrario, la relación de la Administración (fuese del PSOE o del PP) con la industria farmacéutica ha sido siempre de promesas incumplidas: muy buenas palabras y continuos recortes de precios, dificultades para el registro de nuevos fármacos, retrasos en el pago... Farmaindustra nunca ha sabido o querido plantarse, hacerse fuerte frente al Gobierno, por el contrario ha ido agachando la cabeza y se ha mostrado sumisa aun a sabiendas que todas esas medidas han acabado con la época de esplendor de la industria farmacéutica que ha reducido sus inversiones, ha despedido a miles de empleados y ha dejado a cientos de miles de pacientes sin acceso a muchos medicamentos que hubieran podido mejorar notablemente su calidad de vida.

En aquella entrevista, Carlos Trias decía también, con acierto –aunque sus palabras hayan sido desoídas- que el camino para la contención del gasto debía pasar por adoptar medidas que afectasen tanto a la oferta como a la demanda, “no se trata tan solo del copago por parte de los ciudadanos, sino que se trata de tomar toda una serie de medidas que afecten a todos los estamentos que intervienen, tanto desde el punto de vista de oferta como de demanda”.

miércoles, 18 de junio de 2014

La importancia de Estados Unidos para las farmacéuticas

(AZprensa) Para el futuro de cualquier compañía farmacéutica es fundamental una fuerte presencia en el mercado más importante del mundo y con mayor potencial de crecimiento: Estados Unidos. 

Por este motivo las compañías farmacéuticas europeas buscan todo tipo de acuerdos que les permitan acceder a dicho mercado. 

Para la compañía anglo-sueca AstraZéneca, el año 2000 fue el primero en que consiguió que más de la mitad de sus ventas (concretamente el 52 por ciento) proviniesen de aquél país, un hecho que les llenó de optimismo y así se trasladó a los analistas financieros y periodistas del sector.

martes, 17 de junio de 2014

50.000 españoles padecen colitis ulcerosa

(AZprensa) Los pacientes con colitis ulcerosa distal presentan una calidad de vida muy deteriorada. Los especialistas coinciden en resaltar una serie de propuestas para mejorar tanto el tratamiento como la calidad de vida de los mismos. Entre ellas se encuentran: la personalización del tratamiento, el uso adecuado del tratamiento tópico, la utilización correcta de inmunomoduladores y la prescripción de tratamientos de mantenimiento combinados en casos seleccionados; así como una mayor predisposición y atención para escuchar las quejas de los pacientes y tenerlas en cuenta a la hora de instaurar el tratamiento y comunicar las instrucciones pertinentes, No hay que olvidar que la colitis ulcerosa distal, una enfermedad inflamatoria intestinal de origen desconocido, es una enfermedad cuya prevalencia en nuestro país se sitúa entre los 15.000 y 50.000 pacientes y cada año se diagnostican entre 1.500 y 3.600 nuevos casos. Aunque por fortuna causa escasa mortalidad, su naturaleza crónica hace que ocasione una importante morbilidad en un grupo de población cada vez más amplio.

“Probablemente –señalaba el Dr. Fernando Gomollón- la sufren más de 50.000 españoles y su prevalencia aumenta con el tiempo, aunque la incidencia parece haberse estabilizado en estos últimos años”.  En su opinión, el control de los síntomas exige la utilización racional de una combinación de recursos farmacológicos que pueden administrarse por vía oral o rectal, o de forma conjunta, no olvidando que en ocasiones sólo la cirugía puede solucionar definitivamente el cuadro.

“En España esta enfermedad es cada vez mejor conocida, y el trabajo de un grupo de especialistas interesado (GETECCU) está consiguiendo una difusión cada vez mayor de los conocimientos, lo que indudablemente redunda en un mejor tratamiento de los pacientes”, destacó el Dr. Gomollón. 

lunes, 16 de junio de 2014

Grandes diferencias regionales en el infarto de miocardio

(AZprensa) Bajo la coordinación del Institut Municipal d’Investigacio Medica de Barcelona (IMIM) se inició el estudio Ibérica con 193 investigadores de 99 hospitales y 8 regiones geográficas españolas, estudiando una población de 8 millones de habitantes, comprendida entre los 25 y los 74 años de edad. Sus primeros resultados arrojaron datos como estos:

Atendiendo a la edad y el sexo, se observó que las mujeres de 35 a 64 años de edad presentaban una tasa de ataque entre 6 y 10 veces inferior a la de los hombres de esa misma edad. Por zonas geográficas se vio que la tasa de ataque  de infarto agudo de miocardio (IAM) en Gerona, país Vasco y Mallorca, era el doble que la de la Coruña o Toledo, mientras que la más alta se dio en Murcia que superaba a estas últimas dos veces y media.

La letalidad del IAM en la población de 25 a 74 años de edad era del 37,3 por ciento; esta letalidad era superior en mujeres (46,0 por ciento) que en hombres (35,1 por ciento) y aumentaba de forma lineal con la edad. La mayor tasa de letalidad se daba en Toledo y la menor en La Coruña.

Otras conclusiones importantes de aquél estudio eran que el 65 por ciento de los casos de IAM letal se presentaban fuera del hospital y que durante la estancia hospitalaria los fármacos más utilizados, además de los nitratos y antiagregantes plaquetarios, eran los betabloqueantes (43 por ciento) y los IECAs (31 por ciento).

En la imagen, el Dr. Jaume Marrugat, coordinador del estudio Ibérica.

domingo, 15 de junio de 2014

Las cifras del asma

(AZprensa) He aquí algunas cifras y hechos que ponen de manifiesto la importancia del asma:

  • El asma afecta a más de dos millones de españoles (5 por ciento de la población adulta y 5-10 por ciento de la población infantil).
  • El 5-10 por ciento del asma es de origen profesional.
  • Las crisis asmáticas son la primera causa de consulta en los servicios de urgencia pediátrica.
  • Es la enfermedad crónica más frecuente en pediatría.
  • Su incidencia va camino de duplicarse en una década y sigue siendo una de las enfermedades más prevalentes.
  • El 70 por ciento de los asmáticos no se administra y/o no sigue correctamente el tratamiento.
  • Más del 50 por ciento de los pacientes olvida tomar su medicación.
  • Una mayoría de los pacientes asmáticos no acepta su enfermedad.

sábado, 14 de junio de 2014

En esquizofrenia sólo el 5% del coste se debe a los fármacos

(AZprensa) Según un estudio realizado hace varios años por la Universidad de Cádiz, en el que se evaluó a pacientes de diversas Comunidades Autónomas, que padecían esquizofrenia desde hacía tres años, el coste directo medio por paciente fue de unos 2.400 euros anuales. Sin embargo se reveló que las consecuencias de esta enfermedad trascienden del propio paciente afectado y alcanzan a sus familiares, a los sistemas de asistencia sanitaria, agencias de soporte social, y a toda la sociedad en general. Por este motivo, otro estudio realizado en el Reino Unido señalaba que el coste real de la enfermedad era mucho más elevado y sólo el 5 por ciento del mismo era atribuible a los fármacos.

viernes, 13 de junio de 2014

Tradición de investigación en Sistema Nervioso Central

(AZprensa) La aparición de una nueva generación de antipsicóticos atípicos como Seroquel (quetiapina) contribuyó a mejorar notablemente las condiciones del paciente que padecía esquizofrenia o trastorno bipolar, ayudándoles en su objetivo de llevar una vida lo más normal posible. Sin embargo este fármaco no era el primer representante del área de Sistema Nervioso Central para AstraZéneca. En el pasado, Zimelidina fue el primero fármaco serotoninérgico que investigó esta compañía para la depresión (1982). Más tarde, en 1991 obtuvo los derechos de licencia de Milnaciprán para Europa, Estados Unidos y Canadá. Racloprida fue  un fármaco investigado para el tratamiento de la esquizofrenia y Remoxiprida fue la primera molécula original de esta compañía, para el tratamiento de esquizofrenia y otras psicosis, introduciéndose en los mercados europeos a finales de 1991.

Cuando Seroquel se lanzó al mercado español, esta compañía ya contaba con otros fármacos en el área de Sistema Nervioso central, tales como Mysoline (primidona), un anticonvulsivante para el tratamiento de la epilepsia); Vivarint (viloxacina), un antidepresivo; Sumial (propranolol), un betabloqueante utilizado como tratamiento preventivo para la migraña y como tratamiento para la ansiedad; y Distraneurina (clometiazol), indicado en deshabituación alcohólica como ansiolítico, anticonvulsivante y para la inducción del sueño en ancianos.

jueves, 12 de junio de 2014

Cáncer de próstata, cada vez más jóvenes

(AZprensa) En numerosos congresos de urología, como el realizado hace años en Bruselas por la Asociación Española de Urología se ha ido analizando el perfil de los pacientes con cáncer de próstata, constatándose que dicho paciente-tipo es cada vez más joven, debido al rápido aumento de la detección precoz de este tipo de cáncer y al hecho incuestionable de que el paciente está cada vez mejor informado. Por ello los especialistas coinciden en señalar la necesidad de adecuar a esas características la comunicación médico-paciente y la elección de las opciones terapéuticas.

En este sentido, el doctor Peter Iversen, de Dinamarca, declaraba que: “En los últimos años hemos estado viendo un número cada vez mayor de pacientes más jóvenes con cáncer de próstata en estadios tempranos de la enfermedad. Estos nuevos pacientes tienen acceso a una gran cantidad de información, incluida por supuesto la plétora de hechos y cifras que aparecen en Internet, lo que hace que estén mejor informados que nunca. Como médicos tenemos necesidad de guiar a nuestros pacientes de cáncer de próstata a través de la selección de información realizada”.

miércoles, 11 de junio de 2014

El asma como enfermedad inflamatoria

(AZprensa) En base a los estudios de histología, el asma se ha etiquetado como una enfermedad inflamatoria (la inflamación de la mucosa bronquial desencadena una serie de mecanismos fisiopatológicos, que no son otra cosa que la respuesta del organismo sensibilizado ante un estímulo). En la mucosa bronquial, cuando se inflama, se produce una transformación de la misma, que trae consigo la hipersecreción de moco, la pérdida de líquido procedente de los capilares que rodean los bronquios y una contracción violenta de la musculatura bronquial que conduce a un estrechamiento del calibre del bronquio y a una limitación del paso del aire. Esta limitación del paso del aire, producida por la contracción de la musculatura bronquial, puede llegar a ser fatal, aunque en cualquier caso es causante de una sensación de angustia y malestar en el paciente. Se conoce con el nombre de: crisis asmática. Cuando el paciente está travesando una situación de crisis, literalmente piensa que su vida está en peligro y tiende a utilizar grandes dosis de fármacos, lo cual supone un riesgo de sobredosificación.

Al definir el asma como enfermedad inflamatoria, se impone el tratamiento de la misma con fármacos antiinflamatorios, siendo los más eficaces los esteroides inhalados. Sin embargo también es importante tratar los síntomas de una crisis, que son súbitos, y restablecer cuanto antes el paso de aire. En este sentido los beta 2 agonistas, llamados así por su afinidad al receptor beta de las células bronquiales, consiguen una relajación de la musculatura bronquial cuando se produce una crisis. Son fármacos que alivian, que tratan un síntoma, pero que a diferencia del esteroide inhalado no controlan la inflamación sino sus consecuencias.
En la imagen, médicos y deportistas presentando una campaña informativa sobre el asma, dirigida al público general.

martes, 10 de junio de 2014

Consecuencias de la desinformación sobre el asma

(AZprensa) Según relatan muchos médicos en base a su experiencia, el asma se considera un impedimento para el desarrollo de una vida normal. Frases como “no puedes hacer deporte porque tienes asma”, o “los asmáticos tienen una calidad de vida mermada”, se han convertido en comentarios frecuentes entre la población general.

Una de las principales consecuencias de esa desinformación y del rechazo, se plasma en las cifras alarmantes que rodean al asma: más de la mitad de los asmáticos no sigue correctamente el tratamiento indicado. Esto ha hecho que el asma se haya convertido en uno de los principales motivos de asistencia a los servicios de urgencia pediátrica, que el 70 por ciento del coste de esta enfermedad esté provocado por el mal control y que se produzcan muertes por una enfermedad que es prevenible y tratable.

Enseñar a identificar los síntomas que anuncian una crisis asmática, para que el paciente sepa reaccionar ante determinados síntomas y motivar para cumplir el tratamiento, son dos objetivos que de alcanzarse ayudarían notablemente a que todos los asmáticos pudieran llevar una vida normal.

En la imagen, los deportistas Alberto García (recordman español de 5.000 metros) y Fabián Roncero (campeón español de velocidad), saludan a Theresa Zabel (campeona del mundo de vela), junto a los doctores Víctor Sobradillo y Alfonso Delgado, en la presentación de la campaña “Tengo asma ¿y qué?”. 

lunes, 9 de junio de 2014

Tan importante como la eficacia es su medio de administración

(AZprensa) Oxis Turbuhaler (formoterol) supuso en el momento de su lanzamiento al mercado una nueva clase de beta 2 agonista, que conseguía un inicio de acción rápida y una broncodilatación mantenida al menos 12 horas. Su adición al tratamiento regular con dosis altas y bajas de esteroides inhalados proporciona un mejor control del asma, reduciendo el número de crisis y la frecuencia de utilización de beta 2 de corta duración y rápido inicio. Además, los pacientes tratados con este producto mejoran sus parámetros de función pulmonar.

La acción rápida del fármaco y su capacidad de revertir la broncoconstricción, ya sea espontánea o provocada, hace que sea muy eficaz en situaciones de crisis, proporcionando un importante alivio al paciente. Para el paciente, además, supone una gran ventaja el poder controlar su enfermedad con sólo dos fármacos y un mismo sistema de inhalación.

En este sentido, tan importante como la eficacia de un fármaco es su medio de administración, y el dispositivo Turbuhaler ha demostrado su eficacia llegando a unas cifras de depósito pulmonar del 32 por ciento, muy por encima de las conseguidas con los aerosoles tradicionales. Turbuhaler ha sido, en efecto y durante muchos años, el inhalador de polvo seco más utilizado del mundo.
En la imagen, Andrés Lafuente, Jefe de Producto de Oxis Turbuhaler, con el premio concedido a este producto como “Medicamento del año”.

domingo, 8 de junio de 2014

La salud interesa a todos

(AZprensa) El Observatorio de la Comunicación Científica, de la Universidad Pompeu i Fabra (Barcelona), lleva muchos años realizando un estudio sobre las noticias de salud que se publican en la prensa española. Año tras año, el número de noticias de salud publicadas en los cinco diarios de mayor audiencia (El País, El Mundo, ABC, La Vanguardia y El Periódico) arroja unas cifras que demuestran el interés del lector por estos temas, superándose las 10.000 noticias sobre salud publicadas tan solo en estos cinco diarios.

Cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades del sistema nervioso, etc., son centro de interés de los lectores, los cuales también han manifestado su deseo por conocer más acerca de los medicamentos de los que no siempre se ofrece la suficiente información salvo que sea por motivos negativos.

A principios de este milenio, los laboratorios farmacéuticos emprendieron un camino de transparencia informativa que, desgraciadamente, unos años después muy pocos han mantenido. En aquellos años era frecuente, por ejemplo, que un laboratorio viese publicadas más de mil noticias al año relativas a su compañía y sus productos, con cerca de un centenar de noticias tan sólo en los cinco periódicos de mayor tirada antes citados.

sábado, 7 de junio de 2014

Esfuerzos por mejorar y reducir la experimentación animal

(AZprensa) Hoy en día no es posible hacer investigación y lograr avances científicos de calidad, sin contar con animales de experimentación; algo justificado por todos los comités éticos siempre y cuando no haya otra alternativa para el desarrollo de fármacos que supongan claros beneficios para las personas que padecen enfermedades importantes.

Como señalaba Bo Hjalmarsson, responsable de comunicación en un importante centro de investigación farmacéutica en Lund (Suecia), en donde se puso en práctica un nuevo programa de formación para reducir y mejorar la experimentación con animales, “queremos que nuestros compañeros estén bien informados y sean conscientes que las pruebas con animales forman parte del trabajo que hacemos a fin de conseguir desarrollar nuevos fármacos importantes que sean capaces de mejorar la calidad de vida de la gente... todos deberían conocer el trabajo que hacemos en este área. Es importante que los empleados puedan explicar nuestra postura a sus amigos y a los que cuestionan la parte de nuestra investigación que precisa de experimentación con animales”. También es importante, en su opinión “tener el conocimiento necesario para comprender y tener opinión propia acerca de las cuestiones que plantean algunas personas al respecto”.

Krister Martín, cirujano veterinario con muchos años de experiencia, comentaba igualmente que “en nuestra investigación intentamos de forma activa descubrir nuevos métodos para: diseñar experimentos de modo que las molestias a los animales sean mínimas, reducir en todo lo posible el número de animales que se utilicen en cada experimento y sustituir las pruebas en animales por otro tipo de pruebas (por ejemplo, en tejidos) siempre que sea posible”.

viernes, 6 de junio de 2014

La gente pide información “fácil de entender”

(AZprensa) Más de las tres cuartas partes de los norteamericanos encuestados acerca de su opinión sobre la publicidad de fármacos dirigida directamente al consumidor a través de los medios clásicos de publicidad (televisión, radio, prensa, etc.) manifestaron que la encontraban “fácil de entender” y, en general, se mostraban de acuerdo con recibir este tipo de información.

En Estados Unidos, la publicidad de medicamentos de prescripción en medios generales es una práctica habitual y la inversión que las grandes compañías farmacéuticas dedican a esta partida van creciendo de año en año, haciendo que los ciudadanos se familiaricen con los fármacos y conozcan más sobre los mismos. Por el contrario en España y en los demás países europeos dicha publicidad está prohibida y los pacientes sólo pueden conocer de los medicamentos aquello que leen en los periódicos escrito por periodistas.

jueves, 5 de junio de 2014

Cuando “compañía” significa “persona”

(AZprensa) En los años que siguieron a la fusión de Astra y Zéneca, se puso de manifiesto la importancia que el nuevo laboratorio así creado, AstraZéneca, concedía a la comunicación, tanto hacia el exterior como hacia sus propios empleados, que debían ser los primeros en conocer y participar de todos los acontecimientos importantes. Durante aquellos primeros años fueron frecuentes las reuniones internacionales de los responsables de comunicación en todos los países, en unos encuentros en donde se compartían experiencias y se conocían las directrices de la compañía. Dichas directrices dejaron bien claro desde el primer momento las bases y el calendario para mejorar y potenciar la comunicación en un contexto que marcaba la prioridad que la “persona” debía tener sobre cualquier otra consideración.

En la imagen, los responsables de comunicación en una de las primeras reuniones que se organizaron a tal fin, en este caso, en la ciudad de Södertalje (Suecia).

miércoles, 4 de junio de 2014

El médico de familia y la economía de la salud

(AZprensa) La evaluación económica es un tema que nunca ha despertado mucho interés en los profesionales sanitarios debido, fundamentalmente, a la creencia de que la salud es prioritaria y está por encima de las consideraciones económicas, y el desconocimiento por parte de los profesionales acerca del modo en que la economía de la salud puede ser de ayuda.

Los programas de salud se elaboran a fin de mejorar la salud de una población en uno o más aspectos. Para conocer cuánto se ha conseguido mejorar la salud como consecuencia de la actuación de los servicios sanitarios, es necesario evaluar los resultados de dichos programas.

Como comenta el Dr. Álvaro Bonet Pla, médico de familia y autor de un libro sobre este tema específico, “al quedar las aportaciones de la economía de la salud al margen de los intereses de la mayor parte de los profesionales que prestan la atención sanitaria, se ha producido por un lado un gran vacío de estudios acerca del trabajo que esos profesionales realizan y, por otro lado, una relativa monopolización del campo de la evaluación económica por parte de planificadores y gestores sanitarios”.

Por ello entiende que también el médico de familia debe participar en la evaluación económica de su propio trabajo, sobre todo porque en los estudios de coste/eficacia se tienen en cuenta, no sólo el precio del medicamento, sino también la calidad de vida del paciente, su evolución a lago plazo, el cumplimiento terapéutico, etc., factores todos ellos que nadie mejor que el propio médico de familia puede conocer.

martes, 3 de junio de 2014

¿Recetar sólo para prevenir?

(AZprensa) La introducción de la terapia farmacológica en prevención cardiovascular es una de las decisiones más importantes que debe tomar el médico. El conocimiento de los factores de riesgo cardiovascular es fundamental para poder predecir lo mejor posible qué personas sufrirán en el futuro una enfermedad coronaria o cerebrovascular y para tratar de modificarlas y prevenirlas.

La instauración de terapia farmacológica en pacientes de alto riesgo cardiovascular está claramente justificada en las guías de práctica clínica y por la eficacia demostrada en los ensayos clínicos.

No obstante el límite inferior para instaurar tratamiento farmacológico con fármacos hipolipemiantes o antihipertensivos, no está exento de controversia. En tal sentido, el Dr. Maiques Galán, especialista en medicina de familia, comenta que “el límite inferior de riesgo debería ser una consecuencia no sólo de la eficacia, sino también de valorar el porcentaje de población que debería ser tratada con este riesgo y del cálculo de la magnitud del beneficio. Estas dos últimas circunstancias están íntimamente relacionadas con la variabilidad económica para el sistema sanitario y con las posibilidades de seguimiento por el médico en la consulta”.

lunes, 2 de junio de 2014

Ahorro de energía para frenar el cambio climático

(AZprensa) El ahorro de energía se ha reconocido como un eficaz medio de contribución –entre otras muchas medidas que se van implantando en las empresas- para tratar de frenar el cambio climático.

En primer lugar se pretende que la política, estándares y sistemas de seguridad y medo ambiente hayan sido comunicados, entendidos y puestos en práctica por los empleados de cada compañía. El siguiente paso consiste en establecer objetivos de coste-eficacia para cada centro de producción, los cuales tendrán que revisar e identificar posibles reducciones en el consumo de energía, algo que tendrá una influencia positiva dentro del proceso de cambio climático en que se encuentra inmerso nuestro planeta.

Finalmente habrá que desarrollar planes para asegurar que se va hacia el objetivo de cero accidentes, incidentes y empeoramientos de salud de los trabajadores. Para conseguirlo no basta con fomentar el seguimiento de las mejores prácticas en materia de seguridad y medio ambiente, sino que además se deben poner en marcha diferentes métodos de motivación, investigación de las causas de posibles accidentes y entrenamiento adecuado en todos los casos.

domingo, 1 de junio de 2014

Dieta y salud

(AZprensa) Cada día se va dando mayor importancia a la relación entre la dieta y la salud, transmitiendo su influencia sobre el comportamiento de los consumidores.

La importancia es tal que algunos investigadores han calculado que en Estados Unidos, una de cada seis defunciones está relacionada con la dieta.

En el futuro, los programas dietéticos podrían estar diseñados teniendo en cuenta la predisposición genética de cada individuo a sufrir determinadas enfermedades.