miércoles, 31 de octubre de 2012

Leo habla de Escandinavia


El caso de Latino-Syntex con su revista propia “Medicamenta” no era el único, ya que también otros laboratorios editaban una revista propia. Tal era el caso de los Laboratorios Leo que editaban la revista mensual “Leo habla de Escandinavia” en la que publicaban en cada número reportajes sobre los países nórdicos en donde estaba su casa matriz. La revista era en blanco y negro pero profusamente ilustrada con buenas fotografías y servía, como era natural, para dar soporte a los anuncios de sus productos.

Sin embargo a mí, lo que más me gustaba eran aquellos reportajes e incluso alguna vez me pasé por el propio laboratorio para conseguir algún número atrasado que faltase en mi colección, tanta era la atracción que sentía hacia los países nórdicos y eso que en aquella época ni se me pasaba por la imaginación que algún día podría trabajar en un laboratorio sueco y viajar con mucha frecuencia a esos países, tal como sucedió unas décadas después cuando el laboratorio bitánico Zéneca se fusionó con el sueco Astra, dando lugar a AstraZéneca.

martes, 30 de octubre de 2012

¿Te acuerdas de "Medicamenta"?


Quizás sólo se acuerden de esta revista los médicos y farmacéuticos que ejercían la profesión en los años 70. “Medicamenta” era una revista mensual editada por Latino-Syntex con dos ediciones, una para médicos y otra para farmacéuticos. Se trataba de una revista en donde se publicaban artículos científicos de médicos y farmacéuticos españoles. Por ese motivo, todos los médicos y farmacéuticos con afán investigador buscaban esta revista para publicar sus artículos. Como la revista estaba editada por Latino-Syntex, los únicos anuncios que aparecían en la revista eran de los productos del propio laboratorio, y yo era el encargado de hacer esos anuncios (la idea gráfica y el texto, ya que para la parte gráfica contaba con un departamento artístico compuesto por dos dibujantes y una coordinadora de medios).

La revista tuvo una larga vida hasta que por falta de presupuesto se tuvo que prescindir de ella, con gran disgusto para todos los médicos y farmacéuticos.

lunes, 29 de octubre de 2012

Pero ¿quién era Latino-Syntex?


Aquél laboratorio farmacéutico en el que comencé mi vida laboral era la unión del “Instituto Farmacológico Latino”, un laboratorio español que mantenía estrechas relaciones con otros laboratorios entre ellos el italiano Angelini Francesco, y el laboratorio investigador radicado en Palo Alto (California), Syntex.

Era uno de los laboratorios farmacéuticos más importantes de España; ocupaba el puesto número 10 del ranking aunque a nivel de marketing era de los más avanzados, de hecho, ya se hablaba en aquella época (1972) de segmentación de mercados, mercados de prueba, individualización de la visita, Product Manager, etc. Y, precisamente como Jefe de Producto y un sueldo bruto de 6.000 pesetas mensuales, empecé. Después, Syntex y Latino se separaron, marchando los primeros a Barcelona. Entonces yo me quedé como Jefe de Promoción en Madrid, en el Instituto Farmacológico Latino. Y finalmente, Syntex tomó las riendas y trasladó todo a Barcelona y yo me busqué otro laboratorio. Pero sigamos con la historia...

domingo, 28 de octubre de 2012

Un esteroide original de Syntex


Este que ofrezco aquí es el primer folleto que realicé para mi primer laboratorio, Latino-Syntex. Se trata de un esteroide original de Syntex, Stenobolone, con propiedades como tónico, antianoréxico y favorecedor del metabolismo proteico.

La portada mostraba una escena triste y de impotencia, con la frase “El mundo gira en torno suyo...” por eso, en el interior, se explicaba que “a todos aquellos pacientes cansados, abúlicos, inapetentes, “grises”, sin ganas de integrarse en la normal actividad diaria”, el médico podía “integrarlos” en ese mundo de actividad y color con Stenobolone en tan sólo 24 horas. Así de rápidos eran sus efectos tras una inyección que mantenía su actividad durante 15 días. Se podía utilizar tanto en niños y mujeres (50 mg) como en varones adultos.

Entre sus beneficios: intensa sensación de fortaleza y bienestar, aumento del tono físico y psíquico, mejor aprovechamiento de las proteínas y mayor retención de nitrógeno.

Por eso, cuando el visitador médico abría el folleto ante el médico, el folleto ofrecía estos mensajes sobre un fondo de color y vitalidad.

sábado, 27 de octubre de 2012

El mundo de los laboratorios farmacéuticos


Inicié este blog como un homenaje al diario digital azprensa.com, una idea original mía que nunca nadie más ha osado poner en práctica... tan inaudita era esta idea: un laboratorio farmacéutico –AstraZéneca- editaría un diario digital de información sanitaria en el que se informaría con criterios estrictamente periodísticos e imparciales sobre los aspectos más relevantes del mundo de la sanidad, y al decir “imparcial” quería decir que también se informaría de los productos competidores y de los demás laboratorios siempre y cuando fuesen noticia. Pues precisamente esa actualización constante y esa imparcialidad fue la que dio a “azprensa.com” la imagen de diario útil y con credibilidad; prueba de ello fue su constante aumento del número de visitas. Y tanto fue así que al quinto año se situó como el segundo diario digital sanitario más leído de España con más de 360.000 visitas mensuales. Nadie ha hecho nunca algo así ni ha logrado, por consiguiente, resultados similares. Y todo ello con un coste mínimo que hacía sumamente rentable la inversión y dotaba de gran visibilidad a todas las noticias relativas a la compañía editora (que el hecho de que se den noticias de todos los laboratorios no tiene por qué impedir que tus noticias vayan más destacadas).

Bien, como homenaje a tal proyecto he conservado el título en este blog. Al principio estuve incluyendo noticias y artículos sobre el mundo de la salud y de la comunicación en este campo pero lo hice a rachas; tan pronto publicaba a diario como me pasaba meses sin incluir nada nuevo. Ahora espero cambiar esa intermitencia y mantenerlo actualizarlo diariamente; pero lo haré hablando y mostrando retazos de mi experiencia de cuatro décadas en el mundo de los laboratorios farmacéuticos, ejemplos de creatividad, de iniciativas, de anécdotas, que merecen ser compartidas. No en vano, a lo largo de toda mi trayectoria profesional he pertenecido a comités de Comunicación internacionales en donde los responsables de Comunicación de los diferentes países intercambiábamos nuestras experiencias y nos apoyábamos mutuamente.

Espero que de vez en cuando os dejéis caer por aquí, lo disfrutéis, os sorprendáis, y os sintáis satisfechos.

miércoles, 17 de octubre de 2012

Poesía y suicidio, ¿están locos los poetas?


La relación entre la poesía y el suicidio es íntima y cruel: Los poetas tienen mucho más riesgo que la población general de intentar suicidarse o de morir de esta manera. En referencia al suicidio, estos escritores son muy fiables, ya que suelen registrar esas tendencias a lo largo de su obra; dejan huellas tangibles de los problemas emocionales, las enfermedades afectivas, las rarezas de temperamento o carácter que les llevan a intimar con el suicidio, y, casi siempre, anuncian y dejan escritas sus últimas intenciones. En este asunto hay muchas dudas y muchas preguntas sin resolver: ¿Por qué se suicidan los poetas? ¿se suicidan más que otras personas, más que otros literatos o artistas? ¿están enfermos y por eso se suicidan? ¿tiene alguna culpa la poesía

Artículo de Jesús J. de la Gándara Jefe de Servicio de Psiquiatría, Burgos. Vocal de Honor de la Asociación Española de Médicos Escritores y Artistas, publicado en la primera edición del diario digital AZprensa


Todos los poetas, sobrevivan o no a sus instintos autodestructivos, tratan alguna vez del "acto filosófico por excelencia" de Novalis, de quien bebió Camus para proclamar "No hay más que un problema: verdaderamente serio: el suicidio".
Entre problema y acto sólo hay un paso, y, en el caso de los poetas, casi siempre es el de la desesperación, el del agotamiento, el del destino inexorable, o, simplemente, el de la enfermedad mental. Ya lo dijo Gloria Fuertes: "A veces el poeta no sabe si coger la hoja de acero, sacar punta a su lápiz y hacerse un verso o sacarse una vena y hacerse un muerto".

Un repertorio de calamidades

Siempre permanecerá en la nebulosa de la mitología la verdadera naturaleza de la muerte de Safo, la primera de todas las que "... tienen la palabra". Dicen que, cuando rondaba los cincuenta, se enamoró de Faón, y como éste no la correspondiera, acabó por arrojarse al mar Jónico desde un acantilado de la isla de Levkás, a donde había llegado persiguiendo a su amado. Cierto o no, lo que es seguro es que la protección de las musas Calíope y Erato no le sirvió de mucho, como tampoco han ayudado a los protagonistas del sangriento repertorio de deudos de la poesía que hemos recogido.

Las preguntas son muchas: ¿tan mala será la poesía?, ¿acaso la poesía es psicotóxica?, ¿se es poeta antes que suicida, o suicida antes que poeta?, ¿se suicidan porque están locos, o por estar demasiado cuerdos?...
"El suicidio es un poema sublime de melancolía", aseguraba un apocado Balzac, que nunca tuvo valor para hacerlo. Pero para los verdaderos deudos de las musas, como Rimbaud, la poesía es una ¡Pequeña vigilia de embriaguez, santa!, un veneno en el que tener fe para que poco a poco te vaya matando. Un caro veneno, pues ¡...el precio que te pone (…) para vivir contigo es que te acuestes con ella. Si te limitas a tocarle las caderas, o a enviarle flores, no se queda contigo, te abandona y se va con otros...". Palabra de Félix Grande, compartida con José Mª Alvarez, que paciente aprende a "...morir sin nadie/Y esperar a que la policía tire la puerta y me sorprenda muerto".
¿Qué relaciones mantienen la mente y la poesía?

La poesía y la mente son dos viejas compañeras, dos íntimas enemigas. Sin embargo, sobre todo para los no iniciados, el nexo entre mente y poesía es la "inspiración", ese no se qué que dicen que viene de las musas. Mas, ¿cuál es su verdadera naturaleza de la inspiración?; ¿donde reside?, ¿cómo hacer de ella una aliada? La inspiración es una dama desposada con el esfuerzo de Blas de Otero:

"La poesía tiene sus derechos./ Soy el primero en sudar tinta/ delante del papel", que acaba siendo agotadora. ¿Hay alguna relación entre inspiración, creatividad y locura? No se sabe, pero lo que sí sabemos es que el arte, cuanto más simple, más puro, menos tecnificado, es más exigente para el que lo practica. No requiere barro, ni bronce, ni pigmentos, la poesía pide, exige… alma, corazón y vida.

Todos garabateamos dibujos cuando somos niños, todos sentimos la poesía en la adolescencia, y todos lo intentamos, pero muy pocos son los que llegan a dominarla. Ya se sabe que "De poetas y de locos todos tenemos un poco" (De la Gándara 1997), pero, como aseguraba Gloria Fuertes, no basta con escribir versos para ser poeta, además hay que tener un ramalazo de sensibilidad: "Te huelo poesía, / te presiento en el alto y en el bajo/ en el monte y en el burdel / en el mar y en el borracho / y en el dolor del mal.
Estas mismas reflexiones y preguntas se las han hecho antes muchos poetas y muchos psiquiatras. Por ejemplo, Ribot, hace más de cien años, observó que, para buscar la inspiración: "... unos andan a largos pasos, otros beben vino, otros meten los pies en agua fría o exponen la cabeza al sol... Todos persiguen... estimular la circulación cerebral para provocar o sostener la actividad inconsciente..." (Citado por G. Labora).

También opinó sobre ello Lafora, psiquiatra y escritor español del la época del 27, quien insistía que los poetas: "... no tienen un pensamiento común, familiar, dirigido, objetivo, práctico, coordinado, lógico...", y su manera de pensar es "... anárquica y ajena a la voluntad..."; aunque, si escuchamos a Gloria Fuertes, en realidad no hay nada de eso, y cada verso le costaba lo suyo:
"Sale caro señores ser poeta./ La gente va y se acuesta tan tranquila.../...escribiendo me da la madrugada.../...que me dejo la linfa en lo que escribo.../...asalto las trincheras de la angustia / me cuesta respirar cuando termino...".
No es preciso advertir que las relaciones entre mente y arte no son científicamente contrastables. Los poetas escriben, viven, sobreviven, se apasionan, enloquecen, pero no descubren pozos, ni construyen casas. De hecho, hay muchos poetas que han pasado a la historia, pero ninguno por construir puentes, ni por hacerse banqueros o millonarios, cosa que si hicieron y hacen otros genios y artistas.
Según Eysenck: "... la asociación de ciertos rasgos anómalos de personalidad con una elevada "fuerza del ego" ocurre en los artistas plásticos, en los científicos, pero sobre todo en los escritores...". En misma esta línea, Ludwig investigó las aptitudes mentales de un millar de eminentes científicos o artistas, y encontró que los más creativos comparten un factor psicológico que denominó "psychological unease", algo así como un "inconformismo psíquico", una "inquietud mental". Esa es una vivencia muy familiar para los poetas: "... ya llega de nuevo y vuelve sin aviso / lo sé porque me asaltan feroces estos versos / con la rabia del rayo con su misma fugacidad...".


¿Están locos los poetas?
Gloria Fuertes dejó escrito: "Soñé que estaba cuerda, / me desperté y vi que estaba loca./...". ¿Sería cierto?
Un lugar común de la "crítica" especializada –y también del común de las gentes– ha sido la asunción de la locura del poeta, dando por hecho que hay una relación entre ésta y su creatividad. Pero en realidad, el poeta que sobrevive es el valioso, no el que se suicida, asegura Donal Hall, uno de los máximos teóricos de la creación poética. El ser humano que se enfrenta y vence a la negra melancolía, a la desesperación y a la autoderrota es el más admirable de todos.
En nuestra cultura la autodestrucción de un artista es vista como algo digno de ser elogiado, una garantía de su sinceridad. Pero la muerte y la destrucción son enemigos del arte. El gas y los cuchillos matan a los poetas; el alcohol y las drogas los matan más lentamente, pero al final consiguen matar a los poetas, y a la poesía (De la Gándara 2004).

Lester en 1990 ya había estudiado a trece famosos escritores que cometieron suicidio durante el siglo XX. La depresión fue muy común en ellos, además del abuso de alcohol, presente en cerca de la tercera parte. En seis, el sentirse incapaces de continuar escribiendo jugó un papel determinante en el suicidio.
Según el psiquiatra británico Félix Post, tras estudiar las biografías de 100 escritores, los poetas presentan un elevado riesgo de padecer depresiones:
Post asegura que: "... los elevados niveles de imaginación y la enorme actividad cerebral necesitada para el trabajo creativo, junto con la alta frecuencia de rasgos anómalos de "carácter", hacen que los escritores tengan el doble de riesgo de sufrir depresiones que otras personas...". Para llegar a esa conclusión, escudriñó las biografías de cien literatos tan destacados como Whitman, Dickens, Oscar Wilde, Faulkner... y encontró que la mayoría de ellos habían tenido algún familiar afectado por depresiones o psicosis. De hecho, según sus datos, el suicidio acabó con el 8 por ciento de los poetas, lo que comparado con el "10-por-cienmil" al que tocamos el resto de los mortales, hace que por lo menos a un servidor le entren ganas de abandonar la poesía.


Trastornos mentales predominantes
Otra cuestión es saber si hay diferencias en los trastornos mentales predominantes en cada profesión artística y si ello se relaciona con el riesgo de suicidio. Para investigarlo, Preti y colaboradores realizaron dos estudios enlazados (1999, 2001) sobre la muerte por suicidio en artistas eminentes que murieron en los siglos XIX y XX. En el primero, sobre 3.093 artistas, 59 cometieron suicidio (1,9 por ciento), correspondiendo la tasa de riesgo más elevada a los poetas (2,6 por ciento), especialmente a las mujeres. En el segundo incluyeron 4.564 artistas, de los cuales 2.259 eran poetas y escritores, 834 artistas plásticos y 1.471 músicos. Hubo 63 suicidios (1,3 por ciento del total). Los músicos tuvieron el menor riesgo (0,2 por ciento), los artistas plásticos algo más (0,7 por ciento), y los literatos el más alto (2,3 por ciento), especialmente los poetas (2,6 por ciento).
No pretendemos asegurar que los poetas sean depresivos, ni que la melancolía invernal tenga nada que ver con el suicidio, ni que, como alguien ha dicho, sean más que suicidas "autocidas", tan sólo aportar algunos datos más, para contribuir al descanso de Alfonso Reyes, quien asegura que "Sobre la tumba de cada suicida debería abrirse un expediente a perpetuidad".


Efectos nocivos de la poesía
Ya se sabe que la melancolía, la tristeza o la desesperanza son buenos pretextos poéticos. Todos pasamos por alguna vez por "... la niebla borradora / o la conciencia alterada por drogas duras / como el amor o la tristeza...", y de ahí al suicidio sólo hay un paso, sea veneno, ventana, disparo, tren o cuchillo.
Según ciertas teorías, los poetas son seres peculiares que antes de serlo ya sienten y padecen de manera especial, lo que en cierto modo les aproxima a la depresión y al suicidio. Para otros lo que ocurre es que los poetas no resisten los efectos nocivos de la poesía (Stirman y Pennebaker, 2001). Según estos autores, es posible determinar a través del lenguaje usado en los poemas el riesgo de cometer suicidio de su autor. Para probarlo analizaron 300 poemas de nueve poetas suicidas y los compararon con otros de nueve poetas de no-suicidas mediante un programa de análisis de lingüístico. Evidenciaron que los textos de los poetas suicidas contenían más palabras referidas al "self" y menos palabras referidas a la colectividad, lo cual era consistente con el modelo de la falta de integración social del suicida.

Los poetas son seres alérgicos pero dependientes de las sustancias emocionantes, que se hieren las neuronas con los filos de la realidad y se alivian cometiendo poemas: "Los poemas no se me ocurren / me ocurren".
Las relaciones entre mente y poesía se comprenden mejor cuando se unen inspiración y transpiración, es decir sensibilidad y esfuerzo, iniciación y persistencia. En materia poética, el esfuerzo constante de sensibilidad y creatividad es lastimoso, el compromiso emocional nunca es falso, ni mezquino, es generoso y a menudo mal correspondido. Eso explica por qué tantos poetas se agotan y se deprimen, y algunos, tal vez los más débiles, o los más comprometidos, o los que ostentan temperamentos y caracteres más desajustados, se suicidan.
Uno de nosotros es poeta, o al menos escribe versos. Conoce y se relaciona con muchos poetas, y también con otros que sólo escriben versos. Después de haber hablado y conocido personal y profesionalmente a muchos poetas, de haber asistido a docenas de reuniones, tertulias, jornadas, recitales… de poesía, piensa que lo más característico de la poesía es que actúa como un psicotónico (estimulante, y relajante) para la mayoría, pero que cuando lo hace sobre temperamentos sensibles, ese efecto es potencialmente adictógeno, se convierte en una droga, y como tal tienen efectos psicotóxicos, como ocurre con los más "auténticamente poetas", los que tienen ese "don", que es más constitucional, temperamental, que caracterial o adquirido. Claro que esto es una mera opinión, en absoluto contrastable (De la Gándara 1999).
Es paradigmático el suicidio de Charlotte Stieglitz (de soltera Ch. Willhöft) (1806-1834) (Fernández, 1990), joven sensible y romántica, de buena familia, educada en las bellas artes, y que se casó con el poeta Heinrich Stieglitz, poeta melancólico y obsesionado con la poesía. El matrimonio supuso para ella un aburguesamiento incompatible con la poesía, y esto le generó sus primeas ideas de suicidio. Luego, la convivencia con este personaje, tan célebre por sus depresiones, como por su constante lucha por encontrar la inspiración, la vena de la creatividad, fue para ella un verdadero calvario, un permanente conflicto interior entre su papel de esposa burguesa y de compañera y musa del artista.
Esto le supuso tal compromiso emocional, que acabó suicidándose, dicen que para no estorbar la creatividad de su esposo. La poesía fue para ambos una obsesión, una enfermedad, que acabó con la salud de él y la vida de ella.

La poesía es una droga, y por tanto no se debe juguetear con ella, pues si sólo se prueba no se le saca todo el partido posible, pero si se pueden sufrir sus efectos adversos; y si se abusa de ella, si sólo se vive, convive y cohabita con ella, se acaba atrapado en sus redes, adicto y dependiente de ella.

A muchos poetas se les nota, tienen tanta intimidad, le dedican tanto tiempo a su "amada", que acaban siendo verdaderos toxicómanos de poesía. Los hemos visto y se les nota. No hablan de otra cosa, no dedican energía a otras cosas, no se relacionan más que con los círculos poéticos, y así acaban, intoxicados, obsesionados, extenuados, y, a veces, muertos por su droga.

viernes, 5 de octubre de 2012

El legado farmacéutico que nos dejó Alfred Nobel


Muy pocos conocen que Alfred Nobel nos dejó un legado farmacéutico, en concreto un laboratorio farmacéutico –AstraZéneca- que llegó a ser el tercero más importante del mundo en fechas muy recientes.

La historia comienza en 1.790, aunque el momento clave hay que situarlo el 7 de diciembre de 1926 cuando se fusionan cuatro grandes compañías químicas británicas para dar origen a Imperial Chemical Industries (ICI); una de aquellas compañías era Nobel Industries, la empresa creada por Alfred Nobel. Este nuevo grupo amplió sus divisiones químicas introduciendo una división farmacéutica y años más tarde, en 1993, segregó su división de biociencia dando lugar al nacimiento de Zéneca. Posteriormente, en 1999 se creó, mediante la fusión con la farmacéutica Astra, la compañía AstraZéneca.

Se trata de una historia llena de curiosidades e insospechadas coincidencias que van sorprendiendo al lector tras el avance de cada página por la que desfilan diversos premios Nobel y el testimonio de científicos, directivos y pacientes que se beneficiaron de sus descubrimientos.

Por este motivo he realizado una segunda edición de la misma, con una nueva portada, para satisfacer la curiosidad de todos aquellos que quieren saber más sobre la industria farmacéutica o simplemente disfrutar con la lectura de esta historia de sueños e investigación. Aquí la tenéis: http://www.bubok.es/libros/209783/AstraZeneca-una-historia-ligada-a-Nobel