jueves, 31 de enero de 2019

El Cine y la Deontología médica


(AZprensa) Los “V Seminarios sobre Medicina y Cine”, celebrados en el Colegio de Médicos de Madrid bajo el epígrafe “Aprende Deontología Médica a través del cine”, han dejado un decálogo de ideas relacionadas con las películas proyectadas que enlazan con algunos capítulos del Código de Deontología e invitan a la reflexión. Este es el original “Decálogo” surgido tras esta iniciativa:

1.- “Del revés (Inside Out)”
Introducción a la Deontología.
Las emociones en sí mismas no son buenas ni malas. Lo importante es saber gestionarlas, y el médico en su práctica clínica diaria debe aprender a hacerlo.

2.- “Mi vida sin mi”
Capítulo III: Relaciones del médico con sus pacientes.
La relación médico-paciente tiene su núcleo en la confianza y en la co-responsabilidad.

3.- “Efectos secundarios”
Capítulo IV: Calidad de la atención médica.
Para dar calidad asistencial, hay que evaluar los riesgos y beneficios de cada decisión.

4.- “La red”
Capítulo V: Secreto profesional del médico.
Se deben utilizar las tecnologías de la información que sean compatibles con el secreto profesional.

5.-  “Las normas de la casa de la sidra”
Capítulo VI: Objeción de conciencia.
Siempre que se asegure la asistencia sanitaria, el médico tiene la opción de objetar de conciencia.

6.-  “Truman”
Capítulo VII: Atención médica al final de la vida.
El médico debe respetar las decisiones de los enfermos en el final de la vida.

7.- “Al cruzar el límite”
Capítulo VIII: Relaciones de los médicos entre sí y con otros profesionales.
El médico tiene que colaborar con sus compañeros con transparencia y lealtad, tanto en la práctica clínica como en la investigación.

8.- “John Q”
Capítulo XI: Trasplante de órganos.
Debemos luchar por conservar un sistema sanitario universal en el que todos tengamos el mismo derecho a recibir un trasplante.

9.- “Juno”
Capítulo XII: Reproducción humana.
Es importante trabajar la historia de valores con los adolescentes, para que sean responsables con el embarazo.

10.- “Alguien voló sobre el nido del cuco”
Capítulo XV: Tortura y vejación de la persona.
Los médicos deben cuidar y respetar a todos los enfermos, especialmente a los más vulnerables.

miércoles, 30 de enero de 2019

Seis meses sin noticias del rover Opportunity


(AZprensa) Cuando se cumplen 15 años desde que el rover Opportunity de la NASA se posase en Marte, la posibilidad de haberlo perdido para siempre comienza a ganar terreno aunque los responsables del equipo no tiran aún la toalla.

El rover Opportunity aterrizó (1) en Marte el 24 de Enero de 2004, en una región conocida como Meridiani Planum. Estaba diseñado para recorrer un kilómetros y transmitir información durante 90 días marcianos (el día en Marte dura 37 minutos más que en la Tierra); sin embargo –ante la sorpresa y regocijo de los responsables de la misión- ha recorrido más de 45 kilómetros y ha transmitido dato durante más de 5.000 días.

No obstante la última comunicación de Opportunity con la Tierra se recibió el 10 de Junio de 2018, cuando una tormenta de polvo en todo el planeta cubrió la ubicación del rover en el borde occidental del Valle Perseverance, impidiendo que llegase energía solar para alimentar sus paneles solares, por lo que el rover ya no podía cargar sus baterías. Pero la tormenta hace ya tiempo que cesó y los cielos se despejaron, a pesar de lo cual se sigue sin recibir ninguna señal del Opportunity. Los ingenieros responsables de la misión continúan con sus esfuerzos por contactar con el rover en la esperanza de obtener una mínima respuesta lo cual les permitiría implementar otros programas para recuperarlo. En cualquier caso, la misión ha superado todas las expectativas y ha aportado valiosa información para el mejor conocimiento del planeta.

(1) Nota de la redacción: Observará el lector que hemos utilizado deliberadamente la palabra “aterrizar” en vez de “amartizar”. Ambas están reconocidas por la Real Academia de la Lengua Española y como “aterrizar” es “posarse sobre tierra firme”, eso es precisamente lo que ha hecho el rover.

No a la contratación de médicos sin especialidad en Atención Primaria


(AZprensa) El Colegio de Médicos de Salamanca respalda y se suma a la denuncia realizada por las sociedades científicas de Atención Primaria contra la medida contemplada por las Autoridades Sanitarias de Castilla y León, para contratar médicos de Familia sin especialidad para hacer frente a la carencia de profesionales en el primer nivel asistencial.

En su comunicado denuncian que “desde el Colegio salmantino se considera que este problema, derivado de una falta de previsión por parte de las distintas administraciones, tiene que abordarse con otras medidas como el aumento de plazas MIR y la incentivación del ejercicio de la Medicina de Familia, con atención especial a las zonas de difícil cobertura en el ámbito rural. La convocatoria regular de oposiciones, la oferta de contratos atractivos y la reestructuración de la asistencia rural son otros de los pasos obligados. Veinticinco años después lo que no se puede es pone en duda la obligatoriedad de la formación vía MIR para ejercer en el ámbito público, porque es un paso atrás, contra la calidad y la seguridad del paciente”.

Y concluyen señalando: “Se insta, por tanto, desde el Colegio de Médicos de Salamanca a buscar fórmulas legales dentro del marco de la formación MIR (Médico Interno Residente), que no puede ponerse en peligro con el argumento de la excepcionalidad”.

martes, 29 de enero de 2019

El Plan de Futuro de Bayer es… despedir 12.000 trabajadores


(AZprensa) La multinacional farmacéutica Bayer reconoció a finales del año pasado que sus planes para el futuro son los de suprimir 12.000 puestos de trabajo en todo el mundo hasta finales de 2021; por consiguiente ni la compra de Monsanto ni la venta de su división animal son motivos suficientes para crear empleo sino todo lo contrario.

De entrada, en España han anunciado un Expediente de Regulación de Empleo (ERE) que significa despedir a 67 trabajadores, pero –eso sí- tal como argumentan no se trata de “despidos” sino de “ajuste de plantilla” y no pretenden con ello reducir costes salariales sino que el motivo que argumentan es el de “razones organizativas y productivas”.

El sindicato de los trabajadores, Comisiones Obreras, ha rechazado este ERE y luchará por defender el futuro laboral de los afectados; mientras tanto, la incertidumbre se cierne sobre todos sus empleados.

lunes, 28 de enero de 2019

¿Qué deben hacer los médicos cuando atienden una sospecha de agresión?


(AZprensa) Expertos reunidos por el Colegio de Médicos de Madrid han insistido en que los médicos que atiendan una sospecha de agresión deben rellenar los partes de lesiones de una forma lo más clara y detallada posible para el forense y la actuación judicial posterior.

Andrés Bedate Gutiérrez, presidente de la Comisión de Deontología y médico forense, ha insistido en que debe quedar reflejado “dónde están las lesiones, la profundidad y antigüedad de las mismas, si son heridas incisas, contusas o inciso contusas para tener claro cómo han sido ocasionadas, etc.”. “Tanto es así que por ejemplo – ha añadido- una pérdida de una pieza dental es considerada una secuela y si se refleja en el informe puede ser indicio de la existencia de un delito. Y en esta misma línea, también influye si las heridas han sido tratadas con sutura o con puntos de acercamiento, ya que en el primer caso también se valora como prueba de la comisión de un delito”.

Juan Antonio Andueza Lillo, vocal de la Comisión de Deontología ha recordado que “dentro de las labores asistenciales que desempeñan los médicos tienen el deber de notificarle a la autoridad judicial correspondiente cualquier sospecha de agresión, malos tratos a menores, violencia de género, etc., a la mayor brevedad posible, lo cual está recogido en la Ley de Enjuiciamiento Criminal  y el Código de Deontología de la profesión; hay que tener en cuenta que el no hacerlo puede tener consecuencias penales”.

En cuanto a la forma de abordar el proceso y notificarlo, la Blanca Vázquez Quiroga, subdirectora médico asistencial del SUMMA 112, ha explicado que “nuestro funcionamiento habitual es enviar los partes de lesiones en un sobre cerrado al juez a través de las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado con una descripción exhaustiva, incluso si es necesario mandando pictogramas que clarifiquen el análisis”. Por su parte Rafael Marañón Pardillos, médico pediatra del Hospital General Universitario Gregorio Marañón, ha especificado que “sobre todo en el caso de los menores si es un caso evidente y grave inmediatamente hay que llamar al juez de guardia para asegurar su protección”.

domingo, 27 de enero de 2019

El último aliento de una estrella moribunda

(AZprensa) Esta imagen de la NASA, tomada con el telescopio VLT (Very Large Telescope), nos muestra el débil y efímero resplandor que emana de la nebulosa planetaria ESO 577-24 . Podemos ver una gigantesca burbuja brillante de gas ionizado, el último aliento exhalado por una estrella moribunda cuyos restos tras la explosión son visibles en el centro de la imagen. Esta nube de gas está creciendo y expandiéndose en el espacio al tiempo que va perdiendo su brillo hasta que dejemos de verla. ¿Cuánto dura este proceso? Muy poco, sólo 10.000 años, es decir, un suspiro en términos astronómicos.

La astronomía también es poesía y nos demuestra a diario la indignificancia de nuestro planeta y la fragilidad de toda nuestra existencia.

Guinea Ecuatorial: Demonios en el Paraíso


(AZprensa) Hace ya muchos años, Guinea Ecuatorial fue parte de España; sin embargo la situación de este país durante las últimas décadas no ha dejado de empeorar. Algunas voces se levantan intentando despertar las conciencias; una de ellas es la que desde el año 2009 saltó a Internet y afortunadamente sigue circulando para que cada vez más personas conozcan la triste realidad de un país que podría ser un paraíso. Este es el enlace:


sábado, 26 de enero de 2019

Así es el daño cerebral que provoca el alcohol

(AZprensa) El alcohol por su efecto neurotóxico produce daño cerebral y neuronal que son intensos a nivel del Hipocampo, Hipotálamo y Cerebelo. Esto tiene una afectación directa en la memoria y la capacidad de aprendizaje. Otra área afectada sería el Córtex Prefrontal, lo que tiene una relación directa con la disfunción ejecutiva. “Aunque el daño es difuso y generalizado, las partes más afectadas son las que regulan la planificación. Por ello la toxicidad cerebral del alcohol vuelve a los consumidores más impulsivos y reduce su capacidad para responder a las demandas sociales, familiares y laborales del día a día”, explica Gerardo Flórez, psiquiatra de la Unidad de Conductas Adictivas del Complejo Hospitalario de Ourense.

La atrofia cerebral causada por el abuso del alcohol produce un daño claro en la sustancia blanca y gris y la consiguiente destrucción de neuronas. Cuando el consumo desproporcionado de alcohol llega a causar demencia, esto dificulta el tratamiento, explica Flórez: “Dado que el principal daño se produce en las estructuras del cerebro que regulan la planificación de la conducta se teme que los pacientes con más daño cerebral, y, por lo tanto, más deterioro cognitivo respondan peor a las intervenciones psicoterapeúticas, especialmente las de tipo cognitivo – conductual”.

El deterioro cognitivo, sobre todo en lo que se refiere a la planificación, puede dificultar la desintoxicación y deshabituación del paciente. Sin duda, el paciente precisará de más apoyo. Además, una vez desintoxicado y deshabituado las alteraciones cognitivas pueden suponer un importante problema en el día a día con el que el paciente y sus familiares no contaban.

Los consumos de atracón son más dañinos ya que implica que grandes cantidades del agente tóxico alcancen el cerebro y permanezcan en él hasta que el hígado complete su metabolización. “Hay que recordar que la tolerancia al alcohol es cerebral y no hepática”. Estas ingestas masivas conllevan que cantidades muy significativas de alcohol permanezcan en el organismo, y por ello en el cerebro, durante horas, produciendo un daño directo. “Esto no quiere decir que el consumo abusivo que no se realiza en atracón sea seguro, simplemente es menos dañino, pero al final producirá su daño”, matiza el profesional y añade: “Este modo de consumo en atracón, puede hacer que en el futuro nos encontremos con mayores problemas de demencias en las personas con adicción, dado el consumo en forma de atracón que están realizando a día de hoy los jóvenes”.

El grado de daño causado al cerebro y el grado de demencia alcohólica va a depender de cantidad de alcohol consumida, de cómo se ha consumido, y de los déficits nutricionales que ha traído el consumo abusivo de alcohol. Sin embargo, las alteraciones son parcialmente reversibles, dependen del nivel de daño adquirido. “Podemos establecer que tras un año de abstinencia completa existe una reversibilidad del 50%, esto como regla general”. Esto es reversible si se alcanza la abstinencia prolongada, lo que permitirá recuperar parte de las perdidas producidas a nivel cerebral. Esto irá acompañado de una mejoría de las funciones cognitivas y motoras, aunque la velocidad será lenta, sobre todo en lo referente a las funciones ejecutivas. Además, hay que destacar que las mujeres son aún más vulnerables a los efectos neurotóxicos del alcohol, lo que implica también una recuperación más lenta.

El daño cerebral causado por el alcohol puede ir desde un deterioro cognitivo leve, pasando por un trastorno amnésico persistente (o Síndrome de Korsakoff), hasta la demencia grave. Este daño cerebral, causado por el alcohol, puede ser parcialmente reversible cuando el paciente deja de tomar bebidas alcohólicas por completo, sobre todo en las primeras etapas, cuando el deterioro cognitivo es todavía leve. Sin embargo, una vez llegado a la demencia alcohólica el deterioro es ya persistente, como sucede con la demencia de Alzheimer, con la cual se suele confundir, ya que presenta los mismos síntomas.

Una vez instaurado el deterioro cognitivo, el consumo de bebidas alcohólicas va a producir una grave desorganización del comportamiento del paciente, con potenciales graves consecuencias inter-personales, además de la discapacidad persistente, la cual seguirá empeorando progresivamente. Mientras que si, con la ayuda de un tratamiento especializado del alcoholismo, consigue mantenerse sin tomar bebidas alcohólicas, sus alteraciones del comportamiento y su desadaptación serán mucho menores, a pesar de la persistencia de su deterioro cognitivo.


viernes, 25 de enero de 2019

Rechazan la técnica conocida como “hijos de tres padres”

(AZprensa) La Comisión Nacional de Reproducción Humana Asistida (CNRHA) ha rechazado la solicitud de autorización en España de la técnica DORA, a la que se conoce también como técnica de “hijos de tres padres”. Pero ¿en qué consiste esta técnica?

Se trata de la donación de ooplasma (citoplasma de óvulos de donantes sin núcleo) que, en reproducción asistida, puede ayudar a mujeres infértiles a procrear con su propia información genética y a evitar la transmisión de ciertas enfermedades muy graves. Fue inventada en los finales de los años 1990 independientemente por dos grupos de investigadores, uno liderado por los doctores Jacques Cohen y Henry Malter en Nueva Jersey (Estados Unidos) y el otro por los doctores Jan Tesarik y Carmen Mendoza de Granada. Es esta última versión, publicada en la revista “Human Reproduction”, la que finalmente se ha evidenciado como la más eficiente.

Hasta donde se conoce, en los primeros años de 2000 nacieron más de 50 niños en diferentes países del mundo después de la aplicación de DORA. Sin embargo, en 2001, coincidiendo con la llegada de George W. Bush junior a la presidencia de Estados Unidos, las autoridades estadounidenses prohibieron la continuación de la aplicación clínica de DORA. Prohibición que condicionó el desarrollo de la técnica en la mayoría de los países occidentales.

De la época de la encrucijada americana contra DORA proviene también el término de la técnica de “hijos de 3 padres” (traducción del original “3 parent baby”). Sin embargo, según el diccionario Merriam Webster, la referencia lingüística del inglés americano, la palabra inglesa “parent” no corresponde a un material citoplasmático extraído de un óvulo aunque contenga una cantidad mínima de ADN. Los términos científicos DORA o “terapia por sustitución mitocondrial”, aunque menos llamativos, reflejan exactamente la base y el sentido de la técnica.

La solicitud ahora rechazada también en España, que había sido presentada por el equipo liderado por el doctor Jan Tesarik, no se limitaba a tratar enfermedades del origen mitocondrial sino que incluía la investigación sobre otros componentes del ooplasma que podrían “rejuvenecer” los óvulos de las pacientes.

Hay muchos, tipos de ARN, enzimas y almacenes de iones, cuyas disfunciones pueden causar anomalías cromosómicas (aneuploidias) o aberraciones de la sincronización de la expresión de varios genes esenciales para el desarrollo embrionario. “El proyecto inicial suponía un importante paso, sin embargo desde la Junta se me indicó que para ser considerado, teníamos que restringirlo a las enfermedades mitocondriales, lo que limitaba su aplicación a entre 5 y 10 potenciales pacientes en España. De hecho, los británicos autorizaron el uso de esta técnica hace dos años y todavía no hay bebes, probablemente porque no hay pacientes”, ha declarado Tesarik.


jueves, 24 de enero de 2019

El gasto en farmacia por persona supera los 400 euros al año

(AZprensa) Las oficinas de farmacia en España tienen una media de 2.091 habitantes por cada una de ellas, sin embargo esto no significa necesariamente que aquellas a las que corresponden más habitantes consigan unas ventas mayores. Así, por ejemplo, las tres Comunidades Autónomas donde el número de habitantes es mayor por cada oficina de farmacia son Islas canarias (2.807 habitantes por farmacia), País Vasco (2.631) y Murcia (2.579), y sin embargo las tres a las que corresponde un mayor gasto en farmacia por habitante son Asturias (491 euros por habitante), y Comunidad Valenciana y Extremadura (491 euros por habitante en cada una de ellas).

Por el contrario, en las tres donde menos habitantes corresponden por cada farmacia, Navarra (1.061), Castilla y León (1.485) y Castilla La Mancha (1.597), el gasto anual en farmacia por habitante supera los 400 euros.

En la siguiente tabla podemos ver la lista completa de habitantes que corresponden a cada Comunidad Autónoma y el gasto anual por habitante en cada una de ellas:

Comunidad Autónoma
Habitantes x farmacia
€ x habitante y año
Andalucía
2.134
432
Aragón
1.776
448
Asturias
2.270
491
Baleares
2.542
369
Cantabria
2.285
464
Castilla La Mancha
1.597
416
Castilla y León
1.485
424
Cataluña
2.363
392
Madrid
2.272
380
Com. Valenciana
2.099
484
Extremadura
1.600
484
Galicia
2.008
466
Islas Canarias
2.807
479
La Rioja
2.035
401
Murcia
2.579
428
Navarra
1.061
400
País Vasco
2.631
395

Fuente: IQVIA “Informe Mensual del Mercado de la Farmacia Española”

miércoles, 23 de enero de 2019

Descubren tres nuevos exoplanetas


(AZprensa) En sus primeros tres meses de actividad, el satélite TESS de la NASA ha encontrado tres nuevos exoplanetas, es decir, tres planetas que orbitan alrededor de otra estrella. Así son estos nuevos planetas:

Pi Mensae c.- Está en órbita alrededor de la estrella Pi Mensae, una estrella similar al Sol en cuanto a masa y tamaño, situada a 60 años luz de la Tierra y visible a simple vista en la constelación de Mensa. Este planeta tiene el doble del tamaño de la Tierra y completa una órbita alrededor de su estrella cada ocho días. Y no es el único planeta descubierto alrededor de esta estrella, ya que anteriormente se había detectado la presencia del denominad Pi Mensae b con una masa equivalente a 10 veces la de Júpiter y una órbita muy excéntrica. Por el contrario este nuevo planeta tiene una órbita circular cercana a su estrella.

LHS 3884 b.- Este es un planeta rocoso de aproximadamente 1,3 veces el tamaño de la Tierra, situado a unos 49 años luz de distancia en la constelación Indus, por lo que se une al grupo de los exoplanetas más cercanos a nuestro sistema solar. Su estrella es una enana Tipo b cuyo tamaño es equivalente a una quinta parte de nuestro Sol. Este planeta completa cada órbita en 11 horas y está tan cerca de su estrella que cuando le dan directamente los rayos de ese sol la temperatura alcanzada debe ser tan alta como para formar lagos de lava fundida.

HD 21749 b.- Este planeta tiene aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra y 23 veces su masa, orbita cada 36 días, y tiene una temperatura superficial de alrededor de 150ºC. Su densidad es mayor que la de Neptuno y podría tratarse de un planeta acuático o bien tener una atmósfera importante. Su estrella HD 21749 es de tipo K y tiene una masa equivalente al 80 por ciento de la de nuestro Sol, estando situado a 53 años luz de distancia en la constelación sur Reticulum.

Y aún más interesante es que se sospecha que este último sistema solar podría tener otro planeta más, un planeta que sería del tamaño de la Tierra, con un periodo orbital de ocho días y, de confirmarse, sería el exoplaneta más pequeño descubierto hasta la fecha.

martes, 22 de enero de 2019

En Europa se aprobaron 84 nuevos medicamentos en 2018


(AZprensa) La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) ha dado su visto bueno a la comercialización de 84 medicamentos en este último año, de los cuales 42 son nuevos principios activos y 21 de ellos son medicamentos “huérfanos”, es decir, medicamentos destinados a enfermedades poco frecuentes. La consideración de una enfermedad como “rara” o “poco frecuente” varía según los países; por ejemplo en la Unión Europea es aquella que padecen menos de 5 de cada 10.000 personas (es decir, una persona de cada 2.000); en Estados Unidos la proporción se fija en 7,5 por cada 10.000 personas y en Japón en 4 por cada 10.000 personas. No obstante también puede llegar a considerarse como medicamento “huérfano” aquél que va destinado a una enfermedad muy grave pero no es viable su comercialización sin ayudas o incentivos especiales.

Entre los nuevos medicamentos aprobados, destacan las terapias CAR-T para oncohematología Kymriah y Yescarta; y la terapia génica Luxturna para el tratamiento de pacientes con distrofia retiniana hereditaria causada por mutaciones del gen RPE65, un trastorno genético poco frecuente que causa pérdida de la visión y conduce a la ceguera.

Entre los medicamentos “huérfanos” destacan Lamzede, para pacientes con formas leves a moderadas de alfa-manosidosis; Mepsevii para el tratamiento de la mucopolisacaridosis tipo VII; y Namuscla, para el tratamiento de la miotonía en pacientes adultos con trastornos miotónicos no distróficos, siendo este el primer tratamiento para esta enfermedad que se autoriza en la UE.

A cuatro medicamentos se les aplicó la vía “rápida” para su aprobación, la cual reduce el plazo de 210 días a 150 días. Estos medicamentos son Hemlibra, el primer fármaco de su clase para prevenir episodios de sangrado en pacientes con hemofilia A que tienen inhibidores del factor VIII; Onpattro para el tratamiento de la amiloidosis mediada por transtiretina hereditaria; Tegsedi para el tratamiento de la amiloidosis transtiretina hereditaria; y Takhzyro el primer anticuerpo monoclonal para la prevención de ataques recurrentes de angioedema hereditario. Y también se dio el visto bueno a 65 nuevas indicaciones de medicamentos ya existentes, entre ellos Kineret para el tratamiento de la enfermedad de Still.

En la parte negativa, señalar que se han retirado del mercado los tratamientos de esclerosis múltiple que contienen daclizumab (Zinbryta y Zenapax) debido a casos graves, y a veces fatales, de encefalitis autoinmune. También se han desautorizado los medicamentos de ácidos grasos omega-3, ya que no son efectivos para prevenir más problemas del corazón y los vasos sanguíneos en pacientes que han tenido un ataque cardíaco. De igual forma se denegó ampliar su uso en nuevas indicaciones a cinco fármacos: EnCyzix, Dexxience, Eladynos, Alsitek y Exondys.

En total, de los 84 nuevos medicamentos a los que se dio luz verde en 2018 destacan los fármacos oncológicos (23), antiinfecciosos (11), para enfermedades neurológicas (10) y para enfermedades reumatológicas (9).

lunes, 21 de enero de 2019

La venta media las farmacias en España es de 900.000 euros al año


(AZprensa) En España hay un total de 22.072 oficinas de farmacia, que facturaron el último año una media de 895.962 euros, con un precio medio de 11,42 euros.

A cada oficina de farmacia le corresponde una media de 2.091 habitantes, si bien hay grandes diferencias según la Comunidad Autónoma; así en un extremo se sitúa Navarra con sólo 1.061 habitantes por oficina de farmacia, y en el otro extremo está Canarias con 2.807 habitantes por cada oficina de farmacia.

En cuanto al consumo en unidades que hacen los españoles, la media está en 37 unidades al año por un valor total de 424 euros al año.

Fuente: IQVIA “Informe Mensual del Mercado de la Farmacia Española”

domingo, 20 de enero de 2019

Una muestra de polvo extraterrestre desconcierta a los científicos


(AZprensa) Muy poco se ha hablado de la misión japonesa Hayabusa-1 a pesar de ser la primera que ha conseguido traer muestras de la superficie de un asteroide hasta la Tierra en donde todavía están siendo analizadas ante el desconcierto de los científicos. Esta es su historia:

Hayabusa significa “Halcón” y con ella Japón consiguió ser el primer país en traer muestras de un asteroide hasta la Tierra y aterrizar no una, sino hasta dos veces, para recoger muestras de distintos lugares. Fue lanzada en el año 2003 y se posó sobre su superficie en el año 2005; siete años después de su lanzamiento, en 2010, regresó con éxito a la Tierra.

Itokawa (ver imagen inferior) es un minúsculo asteroide con forma de patata y unas dimensiones de 500 x 300 x 200 metros y un periodo orbital alrededor del Sol de 555 días. Su superficie es irregular y sin cráteres.

Su viaje estuvo lleno de contratiempos, como una enorme llamarada solar en noviembre de 2003 y la pérdida de dos de sus tres ruedas de reacción, a lo que había que sumar la minúscula gravedad del asteroide que impedía poner la nave en órbita. Sin embargo los responsables de la misión fueron capaces de maniobrar a distancia la nave y situarla en órbita heliocéntrica alrededor del asteroide mediante pequeñas igniciones propulsoras para estabilizar su posición.

Al carecer de cráteres y zonas llanas era muy difícil encontrar un buen lugar de aterrizaje, pero a pesar de ello el 20 de noviembre de 2005 se posó sobre su superficie durante media hora y el 25 de noviembre volvió a repetir la operación en otro lugar y tomar muestras.

La misión Hayabusa ha pasado prácticamente desapercibida para la opinión pública y eso que fue la primera que consiguió traer a la Tierra unas muestras de un asteroide, en concreto un kilo y medio de polvo y roca. Al analizarlos se ha descubierto que la composición es muy diferente a la esperada, conteniendo olivina, piroxeno, plagioclasa, ión sulfuro y otros minerales, con una proporción y composición que no se corresponde a ningún tipo de roca de las que se encuentran en nuestro planeta.

No obstante, la mayor sorpresa ha llegado al descubrir un grano de polvo (ver imagen superior) que muestra unas estructuras afiladas nunca antes vistas y que actualmente están siendo estudiadas en un laboratorio del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial de los Países Bajos; un sorprendente y desconcertante ejemplo de polvo extraterrestre.

sábado, 19 de enero de 2019

La clave para el tratamiento de la migraña puede estar en la enzima DAO


(AZprensa) Existen diferentes teorías sobre el origen y causa de la migraña, entre las que se encuentra la relacionada con los niveles de histamina. La histamina es una molécula que está presente en un gran número de alimentos. La capacidad para metabolizar y eliminar esta molécula varía de una persona a otra y está determinada fundamentalmente por la actividad de la enzima diaminooxidasa (DAO) intestinal.

Una actividad reducida de la enzima DAO da lugar a un exceso de histamina en sangre, aumentando la probabilidad de presentar diferentes sintomatologías y cuadros clínicos, entre los que destaca la migraña, debido a la propiedad vasoactiva de la histamina. Diversos estudios clínicos indican que un alto porcentaje de pacientes con migraña presentan un déficit de la actividad DAO. En estos pacientes la actividad reducida de la enzima DAO puede ser un factor intrínseco desencadenante de la migraña.

Existen distintos factores que causan un déficit de enzima DAO, siendo el más frecuente el factor de predisposición genética. Esto se correlaciona con la alta frecuencia de antecedentes familiares de migraña en los afectados. Además, dicha actividad también puede verse reducida de forma transitoria por situaciones patológicas como enfermedades inflamatorias intestinales, o por el consumo de inhibidores tales como el alcohol o determinados fármacos.

Por ello resulta conveniente conocer si los pacientes con migraña presentan o no este déficit, algo que puede lograrse con un simple test MigraTest, que ayuda que ayuda a mejorar el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad.

La prueba MigraTest evalúa la actividad de la enzima DAO en sangre mediante una técnica REA (RadioExtractionAssay). La actividad se considera moderada por debajo de 12 unidades de actividad enzimática por ml (U/ml) y muy reducida por debajo de 3. La actividad de la enzima DAO no siempre se correlaciona con la concentración de la enzima ya que, es posible que la persona presente una concentración de la enzima dentro de los límites de la normalidad, pero que su actividad sea reducida. Por este motivo, la evaluación de la actividad de la enzima DAO tiene una mejor correlación con la aparición de migrañas.

Durante el embarazo, se produce una síntesis placentaria de enzima DAO, por lo que es frecuente que las mujeres que padecen migrañas vean reducida su incidencia durante la gestación. Por este motivo, no se aconseja realizar el análisis en embarazadas. El test que ha desarrollado el laboratorio Synlab, basado en una muestra de sangre, se debe realizar durante las 24-72 horas siguientes a una crisis de migraña y después de 8 horas de ayuno. No se debe efectuar el test en caso de shock anafiláctico o durante el embarazo.

viernes, 18 de enero de 2019

Preparan una vacuna contra la gripe de cultivo celular, no de huevo


(AZprensa) La compañía farmacéutica Seqirus, especializada en vacunas contra la gripe, ha anunciado que la Comisión Europea le ha otorgado la aprobación de comercialización para su nueva vacuna frente a la gripe estacional de cultivo celular, Flucelvax Tetra [vacuna frente a la gripe (antígeno de superficie, inactivada, preparada en cultivos celulares)]. Esta será la primera vacuna tetravalente de cultivo celular frente a la gripe (QIVc) disponible en Europa y está autorizada para su uso en personas a partir de 9 años. La tecnología basada en células representa uno de los cambios más significativos en la fabricación de las vacunas frente a la gripe desde los años 40.

En la Conferencia de Inmunización de Canadá (CIC), celebrada el pasado mes de diciembre, Seqirus presentó un análisis de más de 1,3 millones de registros médicos que indicaron que la QIVc fue un 36,2% más efectiva que las vacunas tetravalentes basadas en huevo (QIVe) para prevenir el síndrome gripal en personas a partir de 4 años durante la temporada de gripe 2017-18 en EE. UU., considerada una de las peores de los últimos años debido al predominio del virus H3N2.

La investigación ha demostrado que algunos virus H3N2 experimentan cambios cuando se cultivan en huevos, lo que lleva a la hipótesis de que estos cambios pueden reducir la efectividad de las vacunas estándar basadas en huevo en temporadas dominadas por el H3N2. En cambio, cuando este componente de las vacunas de cultivo celular se produce completamente fuera del proceso basado en el huevo puede ofrecer una mayor concordancia y una protección potencialmente mejorada contra la cepa H3N2 circulante en comparación con las opciones basadas en huevo.

jueves, 17 de enero de 2019

Sigue la ola de fusiones y adquisiciones en la industria farmacéutica


(AZprensa) Los laboratorios farmacéuticos se gastaron el año pasado 198.000 millones de dólares en fusiones y adquisiciones de otros laboratorios y compañías biofarmacéuticas, 20.000 millones más que el año anterior.

A la cabeza de este gasto figura el laboratorio Takeda, que compró el laboratorio especializado en medicamentos para enfermedades raras, Shire, pagando un total de 64.000 millones de dólares.

El segundo puesto en dispendios lo ocupa GlaxoSmithKline (GSK) que adquirió el 36,5 por ciento del laboratorio Novartis, por un total de 13.000 millones de dólares.

La tercera posición de este peculiar ranking de gastos en compras de otras compañías, lo ocupa Sanofi, que completó la compra de la compañía Bioverativ pagando 11.600 millones de dólares, aunque ese no fue su único gasto, ya que también pagó 4.850 millones de dólares por la compañía belga Ablynx.

También se cuela en este grupo de compradores, Celgene, que pagó 9.000 millones de dólares por Juno Therapeutics y no contento con eso anunció la compra por 7.100 millones de Impact Biomedicines.

Ayudado por los ingresos que le ha reportado vender una tercera parte de la compañía a GSK, el laboratorio Novartis ha pagado 8.700 millones de dólares por la compañía Avexis y otros 2.100 millones por Endocyte.

Y ya con algo más modesto se ha conformado el laboratorio Roche, pagando 2.400 millones de dólares por el 40 por ciento de Foundation Medicine y 1.900 millones por el 87,4 por ciento de Flatiron.

(Fuente: Consultora EY e informe de El Global).

miércoles, 16 de enero de 2019

Prometedora vacuna contra el Sida


(AZprensa) Una nueva vacuna candidata contra el VIH desarrollada por el Scripps Research Institute (Estados Unidos) ha superado los obstáculos técnicos que impidieron anteriores vacunas, y ha conseguido estimular una potente respuesta de anticuerpos contra el VIH en pruebas con animales.

La nueva estrategia se basa en la proteína de la envoltura del VIH, Env. Esta compleja molécula que cambia de forma ha sido notoriamente difícil de producir en vacunas de una manera que induce una inmunidad útil al VIH. Sin embargo, estos científicos han encontrado un método simple para estabilizar las proteínas Env en la forma deseada incluso para diversas cepas del VIH.

Montadas sobre partículas similares a virus para imitar a un virus completo, las proteínas Env estabilizadas provocaron respuestas de anticuerpos anti-VIH robustas en ratones y conejos. Las vacunas candidatas basadas en esta estrategia ahora se están probando en monos.

Fuente: Estudio científico publicado en “Science Advances”.

martes, 15 de enero de 2019

Un astronauta del Apolo 8 está en contra de la colonización de Marte


(AZprensa) El astronauta Bill Anders, uno de los primeros en orbitar la luna con el Apolo 8, ha declarado que le parece absurdo enviar una misión tripulada a Marte (“casi ridículo” han sido sus palabras exactas) mientras que se muestra más partidario del envío de naves no tripuladas.

A sus 85 años se muestra partidario de los viajes espaciales pero los no tripulados que, además, son mucho más baratos. Enviar astronautas al espacio, sin la seguridad que puedan volver vivos, exige unas inversiones exageradamente caras y por si esto fuera poco, señala que “el público no está interesado” y ya se sabe que sin el fervor de la opinión pública –como sucedió hace varias décadas con el programa Apolo- no hay Gobierno capaz de aprobar unos presupuestos astronómicos, como los necesarios para un viaje de este tipo.

Sin embargo reconoce que la agencia espacial estadounidense de la NASA está preparando misiones espaciales con astronautas hacia la Luna como paso intermedio y entrenamiento necesario para un posterior viaje a Marte.

(En la imagen, Bill Anders -primero por la izquierda- junto al resto de tripulación del Apolo 8).

lunes, 14 de enero de 2019

El Consejo Andaluz de Colegios de Médicos lo tiene difícil


(AZprensa) El Consejo Andaluz de Colegios de Médicos (CACM), órgano de representación de más de 40.000 médicos en Andalucía, ha estrenado presidente y renovado su Junta Directiva. En su discurso de toma de posesión, el nuevo presidente, Emilio García de la Torre, avanzó los retos que afronta esta profesión y manifestó su decisión de “defender a los profesionales desde lo profesional, ante las situaciones de sobrecarga asistencial, las insoportables listas de espera para los pacientes, la precariedad y la temporalidad, que han llevado a muchos profesionales de la medicina a una situación que ha pasado de la esperanza al abatimiento, de la ilusión a la desmotivación, de la resignación a la indignación”.

Como reconoció, esto ha provocado las movilizaciones en Atención Primaria y por consiguiente “es preciso terminar ya la segunda reforma de la Atención Primaria y abordarla desde una planificación seria a corto, medio y largo plazo, con medidas claras y contundentes”, sin olvidar –por supuesto- otros problemas que preocupan a los médicos andaluces como la diferencia salarial que sufren los profesionales sanitarios en Andalucía, las “mermadas plantillas” o los “contratos programa”.

Sobre el sentimiento de los médicos ante las diferentes situaciones de la gestión sanitaria afirmó que “los médicos nos encontramos insatisfechos y desmotivados con la valoración que las administraciones nos hacen, sobre todo ante la exigencia que tenemos en cuanto a formación, responsabilidad y dedicación”. El presidente del Consejo Andaluz de Colegios de Médicos advirtió que “esta incertidumbre motiva que exista un éxodo claro de profesionales formados en nuestra Comunidad Autónoma. La fuga de profesionales para trabajar fuera de nuestro país, y son algo más de 6.000 los que han terminado el MIR, hace que, junto a las jubilaciones masivas, en los próximos años, harán imposible el relevo generacional”.

Fabricarán 50 millones de viales liofilizados


(AZprensa) Las nuevas instalaciones para la ampliación de la planta especializada en la fabricación de productos inyectables estériles, del laboratorio Reig Jofre, lo convertirán en el centro de liofilización más grande de España y uno de los más grandes de Europa, triplicando su capacidad actual para llegar hasta los 50 millones de viales liofilizados.

La nueva planta, con una superficie de 2.500 metros cuadrados y tres liofilizadores de grandes dimensiones, estará dotada con procesos automatizados en los que el producto está aislado del contacto humano para evitar cualquier riesgo de contaminación y cumplirá con las exigencias de las autoridades sanitarias de cualquier país del mundo, lo que le permitirá abordar el desarrollo y fabricación tanto de productos innovadores de origen químico o biológico, como de biosimilares con la consiguiente creación de empleo altamente cualificado. De esta forma, además de consolidar su presencia en Europa, estará en condiciones de abordar la entrada en mercados tan importantes como los de Estados Unidos y Japón, o de países emergentes como Corea e Indonesia.

domingo, 13 de enero de 2019

Sólo en dos planetas y dos satélites hemos conseguido aterrizar


(AZprensa) Parece mentira, pero con todo lo que se escribe sobre la exploración espacial resulta que sólo hemos conseguido aterrizar en nueve cuerpos celestes, de los cuales sólo dos son planetas (Marte y Venus) y dos son satélites (Luna y Titán); en todos los demás casos (que han sido todos los planetas de nuestro sistema solar, muchos de sus satélites, y algunos otros cuerpos celestes como asteroides, etc.) nuestras sondas espaciales han tenido que contentarse con orbitarlos más o menos cerca y desde allí tomar fotografías y recabar datos, pero nunca aterrizar en ellos.

Cuando hablamos de aterrizar nos referimos a que hemos conseguido que una sonda no tripulada se pose en la superficie y transmita datos desde allí, no nos referimos al hecho de que el ser humano haya puesto el pie en otro cuerpo celeste, algo que sólo ha sucedido en el caso de nuestro satélite, la Luna, en donde han aterrizado seis misiones tripuladas, aunque muchos opinan que aquellos sólo fue un montaje propagandístico.

Pero, con astronautas a bordo o sin ellos, repasemos cuáles han sido esos únicos cinco cuerpos celestes en donde hemos podido aterrizar:

Luna.- Incontables sondas espaciales se han posado sobre su superficie, aunque sólo seis de ellas (Apolo 11, 12, 14, 15, 16 y 17) eran tripuladas y tocaron su superficie entre 1960 y 1972. La última en tocar suelo lunar ha sido la Chang’e-4 de China (en 2018) que –por cierto- ha levantado controversia al mostrar un color del suelo (en todas las fotografías tanto de Chang’e-4 en la cara oculta como anteriormente Chang’e-3 en la cara visible) muy diferente al color del suelo que enviaron (en todas las fotografías, tanto antiguas como recientes) las naves de Estados Unidos.

Marte.- También han sido muy numerosas las naves no tripuladas que han conseguido aterrizar en Marte y no sólo enviar datos e imágenes desde su superficie, sino también recorrer muchos kilómetros tomando muestras y analizándolas. Curiosamente, algunas de esas fotografías muestran un cielo de color azul como el que observamos en la Tierra, aunque la mayor parte de las fotografías están teñidas de rojo o bien se ofrecen al público en lo que la NASA llama “falso color”. El último aterrizaje se produjo en 2018 y varias de ellas siguen funcionando y enviando datos desde allí.

Venus.- Esta es la historia de un largo fracaso. Sólo los rusos consiguieron aterrizar allí con la sonda Venera 3 (que colapsó al tocar suelo y no pudo enviar ningún dato) y unos años después con la sonda Venera 7 (en 1970) que, esta vez, sí consiguió superar las temperaturas exteriores de 462ºC y una presión de su atmósfera igual a la que se siente en nuestro planeta a 900 metros bajo el mar. Pudo enviar algunas imágenes y datos pero sólo sobrevivió dos horas.

Titán.- En este peculiar satélite de Saturno se posó en 2017 la nave Huygens y envió imágenes durante su aterrizaje y desde el suelo. Se pudieron ver así lagos y ríos de metano y una neblina de color naranja cubriendo la superficie.

67P.- Este es el nombre dado a un cometa sobre el que se posó la sonda Rosetta en 2016 y envió datos y fotos de este cuerpo compuesto por hielo y polvo que viaja por el espacio a 130.000 kilómetros por hora.


Como podemos ver, una cosa es enviar naves al espacio para ver y estudiar los cuerpos celestes y otra muy distinta conseguir aterrizar con éxito en ellos. Desde que se inició la exploración espacial son incontables las naves lanzadas, pero sólo en cinco cuerpos hemos conseguido tocar suelo con éxito: los planetas Marte y Venus (en este último sólo en una ocasión), los satélites Luna y Titán (en este último sólo en una ocasión), el cometa 67P (también en una única ocasión), y los asteroides Itokawa, Ryugu, Eros y Bennu.

Respecto a estos cuatro últimos cuerpos, los asteroides Itokawa, Ryugu, Eros y Bennu, señalar que en 2001 la sonda Near consiguió aterrizar en Eros; en 2003 la sonda Hayabusa aterrizó en Itokawa y consiguió traer muestras a la Tierra en 2010; y finalmente en 2018 la nave Osiris-Rex aterrizó en Bennu y la sonda europea Mascot, con el apoyo de la agencia espacial japonesa, aterrizó en Ryugu.

Ilustrando este reportaje ofrecemos cinco imágenes que se tomaron desde el suelo de dichos astros. De arriba abajo: Marte, Venus, Titán, Luna y 67P.

viernes, 11 de enero de 2019

Como un muñeco de nieve más allá de Plutón


(AZprensa) Cuando creíamos que lo habíamos visto todo en cuanto a la forma que adoptan algunos cuerpos celestes, ahora la sonda New Horizons, que continúa su viaje más allá de Plutón, nos ha ofrecido las primeras imágenes de un curioso cuerpo de roca y hielo denominado Última Thule. Se trata del objeto más distante jamás explorado, ya que se encuentra situado en el Cinturón de Kuiper, una especie de cinturón por el que orbita multitud de cuerpos de muy variadas dimensiones (entre 100 y 1.000 Km. de diámetro la mayoría de ellos), a una distancia que va de las 30 a las 100 Unidades Astronómicas, es decir, de 30 a 100 veces la distancia que hay entre el Sol y la Tierra.

Estas imágenes han sido tomadas a 27.000 kilómetros de distancia y los científicos lo consideran como un "binario de contacto", que consiste en dos esferas conectadas. De extremo a extremo, este objeto mide 31 kilómetros de longitud; la esfera más grande "Última" tiene 19 kilómetros de diámetro, y la esfera más pequeña "Thule", 14 kilómetros de diámetro.

Los científicos estiman que las dos esferas se formaron a partir de la fusión de una nube giratoria de pequeños cuerpos helados. Los dos cuerpos independientes fueron acercándose con el paso del tiempo con un lento movimiento en espiral hasta que se tocaron y formaron el cuerpo de dos lóbulos que es ahora.

"New Horizons es como una máquina del tiempo, que nos lleva de regreso al nacimiento del Sistema Solar. Estamos viendo una representación física del inicio de la formación planetaria, congelada en el tiempo", dijo Jeff Moore, líder del equipo de Geología de New Horizons. "Estudiar Última Thule nos ayuda a comprender cómo se forman los planetas, tanto en nuestro propio Sistema Solar como en los que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia".