lunes, 30 de noviembre de 2015

La bacteria a la que destruyó una bomba

(Diario El Inefable) ¿Una bomba para destruir una bacteria? Bueno, en este caso nos referimos a los fármacos conocidos como IBPs o inhibidores de la bomba de protones y que, hace casi tres décadas, proporcionaron al fin un tratamiento eficaz contra la úlcera duodenal, causada por la bacteria Helicobacter pylori. Esta es la historia.

El Helicobacter pylori es una bacteria presente en el 30-40 por ciento de la población española, pero sólo en el 20-25 por ciento produce síntomas clínicos. Esta bacteria fue descubierta hace más de 30 años por los científicos australianos Barry Marshall y Robin Warren, galardonados con el Premio Nobel de Medicina en 2005 por este importante hallazgo.

Transcurrió un largo periodo de tiempo, aproximadamente unos 10 años, hasta que los investigadores convencieron a las comunidades científicas y médicas del papel del H. pylori como factor desencadenante de la gastritis crónica y la úlcera péptica. Mientras tanto, en 1988 se aprobó el primer fármaco de una nueva clase terapéutica (inhibidores de la bomba de protones o IBPs) y se comercializó el primero de estos (omeprazol) con la marca Losec. Fue precisamente para este fármaco y la familia a la que dio lugar, que se acuñó el término “fármaco antiulceroso” y –a través de numerosos estudios- se demostró su eficacia en la prevención de la úlcera péptica o duodenal.

Simultáneamente, a finales de los años ochenta, el Dr. Peter Unge (Suecia), demostró por primera vez que Losec (omeprazol) y un antibiótico (amoxicilina) podían erradicar el H. pylori en los pacientes con úlcera duodenal. No obstante, sólo uno de cada dos pacientes conseguía liberarse de la infección.

El verdadero avance en el tratamiento se produjo cuando el Dr. Franco Bzzoli (Italia) demostró que un tratamiento de una semana, basado en una terapia triple con IBP erradicaba el H. pylori en nueve de cada diez pacientes con úlcera péptica sin que se registraran prácticamente recaídas. La úlcera péptica producida por el H. Pylori podía curarse así, por primera vez y de manera sencilla, en la mayoría de los pacientes.

domingo, 29 de noviembre de 2015

El corazón de las mujeres es más vulnerable

(Diario El Inefable) Pese a ser la primera causa de muerte en las mujeres europeas, este es un hecho que se desconoce, y además, se considera que las mujeres tienen menos probabilidades de ser diagnosticadas y tratadas correctamente. En opinión del cardiólogo Jordi Soler, “este es un asunto complejo y multifactorial, cuya causa última se desconoce. Lo importante es la concienciación de que las mujeres biológicamente son más distintas de los hombres de lo que pudiera parecer, y que estas diferencias se deben explorar”, por eso, mientras tanto, “lo que se hace es la aplicación estricta de las mismas medidas preventivas que han demostrado ser eficaces en el hombre”.

En el caso concreto de la insuficiencia cardiaca, por ejemplo, “el adicional control de la hipertensión es muy importante, puesto que esta dolencia es la primera causa de insuficiencia cardiaca. Además la prevención de la fibrilación auricular es también un beneficio adicional significativo”.

Para este experto, siempre ha sido necesario que el médico “tenga plena conciencia de que sólo un tratamiento combinado de varios fármacos puede obtener beneficios tangibles”.

sábado, 28 de noviembre de 2015

El bipolar que no sabe que lo es

(Diario El Inefable) El trastorno bipolar sigue siendo una enfermedad infradiagnosticada, mal diagnosticada, y que requiere en muchos casos hasta diez años hasta ser finalmente diagnosticada. Para el Dr. Eduard Vieta, uno de los más destacados especialistas en el conocimiento y manejo de esta enfermedad psiquiátrica, muchas veces “cuando se llega a un diagnóstico adecuado ya es tarde”, y es que los primeros años son decisivos para establecer un mejor pronóstico, ya que la enfermedad si no es tratada se agrava con el tiempo.

Pero ¿qué sucede con los enfermos en ese largo periodo en el que aún no saben que padecen trastorno bipolar? Guadalupe Morales, de la Fundación Mundo Bipolar, explica que “se les va un tiempo muy valioso de su vida, pierden posibilidades laborales y fracasan como estudiantes o en sus relaciones personales”. Por este motivo “retomar una vida después de diez años es muy difícil, conlleva sufrimiento, inadaptación, se tiende al aislamiento y a la falta de expectativas”.

Eduard Vieta añade que “los pacientes no saben que están enfermos y acaban teniendo ideas muy equivocadas respecto a sí mismos”, de ahí la importancia del diagnóstico temprano para que desde Atención Primaria “sepan detectar los síntomas y, ante la duda, derivar al especialista”.

Otro especialista, Jerónimo Sáez, habla de la dificultad en el diagnóstico: “un trastorno bipolar puede ser confundido con una depresión o una esquizofrenia, y ser tratado como tal”, de hecho “los períodos en que los pacientes tienen síntomas depresivos constituyen la mayor parte de la enfermedad”.

Aunque hoy día se dispone de buenos y eficaces tratamientos, con frecuencia “es difícil asimilar que tienen que tomar medicación de por vida”, puntualiza Morales. A este respecto, otro especialista, Enrique Baca pone de manifiesto que “más que la adhesión al tratamiento en sí, lo difícil es asumir la enfermedad”, y es que si el propio paciente se encuentra bien ¿para qué seguir con el tratamiento? Pero la realidad es que “se produce la recaída en menos de seis meses”.

viernes, 27 de noviembre de 2015

Prevenir la enfermedad cardiovascular en la mujer

(Diario El Inefable) Según la Sociedad Europea de cardiología, estas son algunas de las recomendaciones más importantes para prevenir la enfermedad cardiovascular en la mujer:

- Dejar de fumar.
- Optar por comidas sanas.
- Estar activa físicamente.
- Lograr un índice de masa corporal de al menos 25 kg/m2.
- Mantener unas cifras de presión arterial por debajo de los 140/90 mmHg.
- Una concentración de colesterol menor de 5.0 mmol/L.
- Una concentración de colesterol LDL menor de 3.0 mmol/L.
- Control de la glucosa sanguínea.
- Uso adecuado de fármacos profilácticos cuando sean necesarios.
- Seguimiento estrecho de aquellos familiares con enfermedad cardiovascular prematura.

jueves, 26 de noviembre de 2015

Donar medicamentos, por sí solo, no sirve de nada

(Diario El Inefable) “Muchas personas tiene la impresión de que la responsabilidad social de la industria farmacéutica consiste únicamente en entregar medicamentos a la gente que vive en áreas con carencias de esos productos y que de otro modo no podrían acceder a ellos. Pero el aumento de la oferta de medicamentos por sí sola no les ayudará, dada la escasa capacidad clínica o diagnóstica de estos países”, comenta Noreen Parsons, un especialista en hacer llegar la ayuda de la industria farmacéutica a los más necesitados.

“El principal factor limitante –continúa- para acceder a un tratamiento es la falta de infraestructura sanitaria”. En efecto, en los países en vías de desarrollo es necesario levantar infraestructuras sanitarias para que estas donaciones puedan tener algún impacto. Un ejemplo dramático, según comenta, se da en Etiopía ya que para algunas enfermedades, como el cáncer de mama, apenas hay especialistas que puedan atender a toda la población: “las mujeres no pueden hacerse mamografías, no hay un acceso fácil a la quimioterapia ni a agentes hormonales, no existen programas de detección sistemática de cáncer ni registros, no hay un protocolo nacional de tratamiento, ni tampoco instalaciones en las que determinar el estatus de receptores hormonales y marcadores tumorales”.

Por consiguiente, el primer paso a la hora de facilitar ayuda sanitaria a los países necesitados es dotarlos de unas adecuadas instalaciones sanitarias y unos profesionales que puedan ejercer en las mismas; aunque un paso previo más necesario aún, sería dotarlos de algo tan obvio como agua corriente, electricidad y acceso a los alimentos básicos.

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Enfermedad cardiovascular y mujer: una asignatura pendiente

(Diario El Inefable) La enfermedad cardiovascular (ECV) es la principal causa de muerte entre las mujeres europeas, causando la muerte a un porcentaje más elevado que de hombres y más que el conjunto de todos los tipos de cáncer.

Los síntomas de las mujeres, la progresión de la enfermedad y los resultados de la ECV difieren de los factores de riesgo y de los perfiles que presentan los hombres.

Las mujeres con cardiopatía tienen a tener una ECV más tarde que los hombres, debido a los efectos cardioprotectores de los estrógenos, que juegan un importante papel hasta la menopausia. Después de la menopausia los riesgos aumentan significativamente y tienen que prevenirse y manejarse de forma cuidadosa.

 En las mujeres, la aparición de la ECV es más gradual, acompañada de fatiga más que de los otros síntomas más conocidos, tales como dolor súbito de pecho, que predomina más en los varones.

Además, las mujeres con ECV tienen más probabilidades de sufrir incapacidad debido a un ataque recurrente o a fallo cardiaco.

martes, 24 de noviembre de 2015

Sesenta años de Farmacia Hospitalaria

(Diario El Inefable) La Farmacia Hospitalaria ha cumplido 60 años: “Desde la selección, adquisición, elaboración, dispensación e información hasta los resultados de las terapias farmacológicas, el farmacéutico ha ido adaptando sus conocimientos de acuerdo a las necesidades de cada momento, pero siempre ha sido el paciente, en todas las vertientes relacionadas con el medicamento, su objetivo principal. Esto le ha llevado a desarrollar su actividad profesional al lado del equipo asistencial como respuesta a una demanda generada por el resto de los profesionales sanitarios y por el propio paciente”, según explica Gloria Miranda, de la Sociedad Española de Farmacia Hospitalaria (SEFH).

Comparados con otros países, Miranda reconoce que: “Estados Unidos ha sido el país pionero en el desarrollo de la Farmacia Hospitalaria a nivel mundial y también el primero en dar a la Farmacia un enfoque clínico dirigido al paciente y en disponer de farmacéuticos hospitalarios especializados en diversos ámbitos de la profesión. Además, las nuevas tecnologías, tales como historias clínicas informatizadas, prescripción electrónica, armarios dispensadores, etc. provienen también de este país.

En palabras de esta especialista, “el farmacéutico de hospital, tanto por su formación como por la información privilegiada que posee es un profesional sanitario muy cercano al paciente y al resto de profesionales sanitarios implicados en el proceso diagnóstico-tratamiento. En cuanto al tratamiento farmacológico y basándose en parámetros de eficacia, seguridad y coste farmacéutico, puede y debe contribuir a la utilización más adecuada de los medicamentos, lo que redunda en una optimización del gasto sanitario”.

lunes, 23 de noviembre de 2015

¿Quién se atreve a investigar en niños?

(Diario El Inefable) Una de las áreas más olvidadas en la investigación clínica es la relativa a la investigación en niños y de hecho se hacen pocos estudios a pesar de ser necesarios ya que los niños tienen unas características propias y diferentes. Según explica la investigadora Inés Galende, “existe gran interés en potenciar la investigación en niños ya que tienen características fisiológicas diferentes, son más vulnerables, y necesitan de protección adicional por parte de los Comités Éticos de Investigación Clínica (CEIC). Hay pocos estudios, pero en general los CEIC tienen miedo de aprobar ensayos en niños. También existen dificultades administrativas y legales al realizar investigación clínica no apoyada por una gran empresa. Muchos requisitos resultan tan excesivos, para una sociedad científica o un investigador particular con un interés específico, que terminan creando verdaderos problemas.

domingo, 22 de noviembre de 2015

Los bipolares ocultan su enfermedad

(Diario El Inefable) Según la encuesta “Thinking ahead”, realizada sobre 687 pacientes con trastorno bipolar, de siete países (entre ellos España) refleja que el 71% de los pacientes considera que el trastorno bipolar es una enfermedad poco conocida y, en consecuencia, poco comprendida.

Un 47% de los encuestados cree que su enfermedad ha tenido un impacto muy negativo en su calidad de vida. Asimismo un 35% asegura haber sufrido discriminación y, por ello, el 26% de los encuestados asegura haber ocultado su enfermedad por el miedo al estigma social.

sábado, 21 de noviembre de 2015

La herencia positiva de Carlos Trias

(Diario El Inefable) Muchos presidentes de compañías farmacéuticas han sabido ganarse el respeto y admiración de sus empleados, pero no todos han sabido ganarse también su cariño; tal como sí sucedió con Carlos Trias quien pasó de presidir Astra a presidir AstraZéneca en los primeros años de su fusión. A lo largo de esos años dejó bien patente no sólo su capacidad de gestión (la compañía se consolidó entre los líderes del mercado farmacéutico español), sino su capacidad de liderazgo e integración humana con el equipo.

Estas fueron algunas de sus frases que bien pueden ilustrar su legado:
“Los valores de las personas deben mantenerse; hay que hacer cambios en las formas de actuar, pero no a expensas de los valores de la compañía”.
“La proximidad física ayuda a que los grupos trabajen conjuntamente facilitando al tiempo la interacción interdepartamental”.
“Debemos ser capaces de potenciar la implicación de todos los miembros de la organización a través de valores compartidos, de una cultura de confianza, autonomía de decisión, mejora, innovación y aprendizaje continuos”.

“Debemos conseguir transmitir a la sociedad el valor que aportamos a la misma; es decir, la mejora de la salud y de la calidad de vida de los ciudadanos, el hecho de que los resultados obtenidos son necesarios para asegurar nuestras inversiones en investigación y que realmente estas inversiones se materializan y, además, que realizamos unas buenas prácticas en nuestra forma de actuar”.

viernes, 20 de noviembre de 2015

Industria farmacéutica: ser mejores y... parecerlo

(Diario El Inefable) Myra Uttley es una experta a la hora de coordinar la monitorización e interpretación de las tendencias en el mercado farmacéutico: “Identificamos el posible impacto de los conductores globales del cambio en la industria farmacéutica, lo que permite llevar a cabo una respuesta estratégica”.

En el aspecto positivo no hay duda que en el futuro continuará habiendo un incremento de la demanda de asistencia sanitaria, y que la ciencia y la tecnología jugarán un papel clave en la introducción de fármacos innovadores en el mercado.”No obstante, hay muchos aspectos que limitan la posibilidad de que la industria pueda disfrutar del tipo de crecimiento que tenía en el pasado”, añade Uttley, y explica que “por ejemplo, la menor productividad en I+D, el incremento del coste de desarrollo de los fármacos, la expiración de la patente de muchos fármacos y el endurecimiento de la competencia de los genéricos, ya están actuando en contra del sector farmacéutico”.

Las presiones sobre los registros y el incremento de los trámites de registro también son factores importantes. Además del aumento de la productividad, somos conscientes de que en el futuro los grupos de interés y las autoridades demandarán en gran medida que se demuestre seguridad y valor.

Por otra parte, el público tiene una visión cada vez más escéptica, que cuestiona las motivaciones de las compañías farmacéuticas, acusándolas de anteponer los beneficios a los pacientes.

Prácticamente todos los laboratorios farmacéuticos se han visto afectados en algún momento por la retirada de alguno de sus productos en el mercado, así como por la aparición de otros similares. Normalmente se considera que la industria farmacéutica no es mucho mejor que la del tabaco o las petroleras, por lo que, tal como señala otra experta de la industria, Veronique Bouchet, “es una lástima, ya que la mayoría de la gente con que trabajo se unió a esta industria con una verdadera motivación de mejorar la salud de los pacientes introduciendo productos innovadores en el mercado”. Por todo ello añade que “no sólo necesitamos nuevos métodos de compartir esta motivación con nuestros críticos, sino que también debemos asegurarnos que vivimos con los estándares de integridad que esperan nuestros grupos de interés”.

jueves, 19 de noviembre de 2015

Los que han padecido infarto llegan más tarde al hospital

El Dr. Jaume Marrugat, investigador del Institut Municipal d’Investigació Médica de Barcelona, destaca que, en caso de infarto de miocardio, lo más importante es llegar a tiempo al hospital: “El público debe saber que el factor más importante es el tiempo de acceso al hospital, el problema es reconocer a tiempo los síntomas. Hay que advertir en este punto que prácticamente el 40 por ciento de las muertes por infarto se producen antes de llegar al hospital y la mitad de estas en menos de una hora (muerte súbita). Este conjunto de circunstancias deja muy poco margen de maniobra para la actuación rápida”.

Sin embargo “intentar abordar el reconocimiento de síntomas por el público sólo conduce a saturar aún más los servicios de urgencias”, por lo que este investigador recomienda “lo que sí mejora la supervivencia es la existencia de desfibriladores automáticos y personal entrenado para usarlos en zonas estratégicas”. Y es que, aunque cueste reconocerlo, el hecho es que “se suele entrenar a los pacientes supervivientes a un infarto y sus familiares para reconocer los síntomas, pero se da la circunstancia que estos pacientes llegan, de promedio, una hora más tarde cuando presentan una recurrencia que los que la presentan por primera vez”.

miércoles, 18 de noviembre de 2015

Antihipertensivos contra la diabetes

(Diario El Inefable) El investigador en el campo cardiovascular, Prof. Salim Yusuf, de la Universidad de McMastar de Hamilton (Canadá) ha declarado que el hecho de que un antihipertensivo pueda prevenir el desarrollo de diabetes en algunos pacientes puede tener “importantes implicaciones para el tratamiento de algunas poblaciones de pacientes tales como aquellos con hipertensión, infarto de miocardio previo y/o insuficiencia cardiaca en los que estos tratamientos han demostrado reducir el número de eventos cardiovasculares mayores”.

La incidencia tanto de diabetes como de insuficiencia cardiaca crónica aumenta, y los tratamientos que tienen potencia para prevenir ambas condiciones podrían tener importantes beneficios clínicos. De los diferentes tratamientos antihipertensivos, el primero que demostró su poder para prevenir la aparición de diabetes fue el candesartán

martes, 17 de noviembre de 2015

Las imágenes más sorprendentes de Marte

(Diario El Inefable) Estamos acostumbrados a ver imágenes de la superficie de Marte que muestran un terreno desértico lleno de cráteres y polvo rojizo; sin embargo la NASA tiene a disposición del público más de 9.000 fotografías de este planeta. El “Diario El Inefable” ha revisado tan exhaustivo archivo y ha seleccionado para sus lectores algunas fotografías realmente sorprendentes. Marte tiene estaciones, como la Tierra, hielo que se funde al llegar el verano, cauces de ríos, dunas, cañones… 
En algunas de estas fotografías se ven cosas… que ni los propios científicos de la NASA son capaces de explicar: dibujos misteriosos en la arena, sombras oscuras que emergen entre el hielo derretido…

Las fotografías aéreas de Marte, que ofrecemos a nuestros lectores, están publicadas por la NASA y han sido tomadas por las naves que orbitan dicho planeta. Juzguen y sorpréndase ustedes mismos:












lunes, 16 de noviembre de 2015

Un infarto en mujeres por cada 5 en hombres

(Diario El Inefable) “Por cada mujer de 25 a 74 años que presenta un infarto de miocardio hay unos cinco hombres que lo padecen. Además ellos los manifiestan unos 10 años más tarde. Hay que añadir que las mujeres tienen infartos más graves, lo que debería obligar a realizar una atención más intensa. Son más diabéticas y más hipertensas, por lo que a menudo presentan síntomas menos claros. Las causas en la mujer están más relacionadas con la diabetes, síndrome plurimetabólico, que probablemente en el hombre”, así lo expresa el Dr. Jaume Marrugat, investigador del Institut Municipal d’Investigació Médica (IMIM) de Barcelona.

También añade que “las tasas de personas jóvenes (menos de 65 años) son del orden de siete veces menos en los hombres y 15 veces menos en las mujeres, que sus respectivos grupos del mismo sexo y edad entre 65 y 74 años.

domingo, 15 de noviembre de 2015

Más años, más diabetes

(Diario El Inefable) Para el Dr. Vivencio Barrios (Madrid), “la mejor forma de prevenir la diabetes es llevar una vida cardiosaludable. Especialmente importante es el ejercicio físico. Respecto a medicamentos, existen algunos de relevancia. En el caso de los antihipertensivos, mientras que algunos contribuyen al desarrollo de la diabetes, existen otros como los ARA II o los IECA, que previenen esta afección en hipertensos”.

Según explica este especialista, “el aumento de la insuficiencia cardiaca se debe a causas como la mayor longevidad, la hipertensión y la cardiopatía isquémica. Que patologías como la hipertensión ya no causen mortalidad y que las personas cada vez vivan más, se traduce en un mayor riesgo de que deriven en diabetes. Las causas de que haya cada vez más diabetes son, además de la mayor longevidad, el sedentarismo y la obesidad. El caso es que tanto insuficiencia cardiaca como diabetes aumentan, y por ello, cualquier medicamento que demuestre luchar contra ellas ha de ser bienvenido”.

sábado, 14 de noviembre de 2015

Glosario de términos en Genómica

(Diario El Inefable) El “Diario El Inefable” ofrece en esta ocasión un glosario de términos científicos relacionados con la genómica en el campo farmacéutico para facilitarnos a todos la comprensión de las noticias relacionadas con este campo:

Biomarcadores.- Característica o cambio que se mide y se evalúa objetivamente como indicador de los procesos biológicos normales, los procesos patogénicos o las respuestas farmacológica a una intervención terapéutica.

Desarrollo.- La División de Desarrollo aporta los conocimientos técnicos y los recursos para desarrollar los fármacos candidatos para su aprobación y posterior lanzamiento.

Descubrimiento.- La División de Descubrimiento es la responsable de actividades que abarcan desde la identificación de la enfermedad objetivo hasta la selección de un fármaco candidato.

Genómica.- El estudio de las relaciones entre la estructura génica y la función biológica en los organismos. La genómica está tratando de estudiar todos los genes como un sistema dinámico, en el transcurso del tiempo, para determinar cómo interactúan e influyen en las vías y redes biológicas y en la fisiología, en un sentido global.

Metabonómica.- Técnicas para identificar la presencia  y concentraciones de metabolitos en una muestra biológica.

Modelo.- Material de trabajo que se asemeja a la realidad.

Proteómica.- El término proteoma fue acuñado por Wilkins y Williams para significar el complemento proteína completo de un genoma dado. La proteómica es naturalmente el estudio de los proteomas, pero ahora también se entiende en un sentido más amplio para indicar simplemente el análisis a gran escala de las proteínas dentro de un experimento único o series posteriores.

Diana.- Proteína biológica diana sobre la cual una entidad química (por ejemplo la molécula de un fármaco) ejerce su acción.

Transcriptómica.- Técnicas que miden la función de los genes al nivel de ARN.

Transgénico.- Cuando se introduce o incorpora ADN por medios artificiales en la línea germinal de un organismo, generalmente inyectando el ADN foráneo en el núcleo de un embrión fertilizado. Los ratones son los animales transgénicos más utilizados en el descubrimiento de fármacos.

Investigación traslacional.- La investigación traslacional consiste  en la obtención de datos de modelos animales e in vitro y en el establecimiento de una conexión con el hombre.

viernes, 13 de noviembre de 2015

Lo último en neurocirugía por vía endonasal llegará a Navarra

(Diario El Inefable) Una doctora española, Idoya Zazpe, viajará al Hospital Universitario de Pittsburgh (Estados Unidos) para ampliar conocimientos sobre el abordaje endoscópico endonasal (que se utiliza para la resección de tumores y otras lesiones cerebrales a través de la nariz), y aplicar estos conocimientos en beneficio de la sanidad de Navarra. La estancia de un mes para adquirir esta formación específica será sufragada gracias a la beca concedida por la Fundación del Colegio de Médicos de Navarra.

La cirugía de la base craneal tiene una larga tradición en la Universidad de Pittsburgh; fue el primer centro de base de cráneo que se estableció en Estados Unidos y ha sido pionero tanto en el abordaje endonasal microscópico, como más recientemente en los abordajes endoscópicos.

El abordaje endoscópico endonasal es una técnica quirúrgica innovadora que ha revolucionado la neurocirugía de la base del cráneo y se utiliza para la resección de tumores y otras lesiones cerebrales a través de la nariz. Esta técnica viene realizándose desde hace tres años en el Servicio de Neurocirugía del Complejo Hospitalario de Navarra, conjuntamente con el Servicio ORL. Permite acceder a muchos tumores difíciles de alcanzar, incluso los que antes se consideraban “inoperables”. Un endoscopio especialmente diseñado proporciona luz y una lente para observar y transmitir las imágenes internas. Asimismo, se utilizan instrumentos de diseño específico junto con el endoscopio para la disección y extirpación de tumores.

La Dra. Idoya Zazpe tiene una experiencia de más de 11 años como médico adjunto del servicio de Neurocirugía y una importante destreza en la realización de múltiples procedimientos quirúrgicos, en especial en el área de la Neuro-oncología, Neuro-endoscopia y Neurocirugía pediátrica. Es miembro del Comité de Neuro-oncología del Servicio Navarro de Salud-Osasunbidea, así como miembro de los Grupos de Trabajo de Oncología y de Neurocirugía Pediátrica de la Sociedad Española de Neurocirugía.

jueves, 12 de noviembre de 2015

La esquizofrenia es joven

(Diario El Inefable) Las personas que sufren un primer episodio de esquizofrenia son generalmente jóvenes que están en un estadio de sus vidas en el que la educación, las relaciones sociales y el desarrollo personal son extremadamente importantes. Por lo tanto son fundamentales estudios a gran escala que examinen la eficacia clínica de los antipsicóticos para asegurar la mejoría del paciente.

“El tratamiento eficaz del paciente con un primer episodio psicótico, en el curso de su enfermedad le puede llevar a una respuesta superior al tratamiento y a la posibilidad de lograr la remisión de los síntomas y éxito en el resultado”, según ha comentado el psiquiatra e investigador Jeffrey Lieberman, quien dirigió hasta hace unos años el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York (Estados Unidos). “Estos datos –añade- subrayan la importancia de una dosis adecuada en el primer episodio de psicosis. En personas con esquizofrenia crónica, los médicos deberían investigar aún dosis más altas de los medicamentos”.

miércoles, 11 de noviembre de 2015

Los abogados, pesadilla para los científicos

(Diario El Inefable) El robot de análisis de proteínas de Microtech permite analizar más proteínas y a una concentración mucho menor, lo que da lugar a mejoras en la productividad y en la eficiencia. Este ha sido un claro ejemplo de colaboración entre científicos, en este caso Gyorgy Marko-Varga y Thomas Laurell. Al cabo de numerosos estudios y experimentos realizados de forma conjunta los dos científicos sintieron que estaban en el camino de encontrar la solución, por lo que establecieron un primer acuerdo de colaboración para desarrollar el prototipo robótico para el análisis de proteínas.

A ello contribuyó el experto en alianzas científicas, Hans Hultberg, para quien el factor principal para que el resultado de una colaboración sea satisfactorio es el establecimiento de una buena relación entre las partes y “en este caso teníamos dos grupos que se habían encontrado casualmente y que ya estaban trabajando en equipo. Creo que la proximidad a la Universidad, a poca distancia de las instalaciones, es una de las claves de este éxito”. No obstante, y como siempre sucede, los mayores escollos surgieron “al tener que firmar contratos e involucrar abogados para hacer algo que antes había sido un proyecto conjunto placentero e inspirador”, explica Laurell, para añadir que el establecimiento de los términos de “propiedad intelectual” fue uno de los aspectos más controvertidos. En cualquier caso, la colaboración resultó fructífera y el nuevo robot ha ayudado en numerosas áreas de investigación, en especial para encontrar biomarcadores con mayor eficacia y rapidez.

martes, 10 de noviembre de 2015

El corazón de las mujeres es diferente

(Diario El Inefable) Las enfermedades cardiovasculares, pese a ser la primera causa de muerte entre las mujeres europeas, este es un dato que por lo general pasa desapercibido; de hecho, la mayoría de la población cree que son otras causas como el cáncer de mama las que mayor mortalidad acarrean. Además, según han puesto en evidencia diversos estudios, se considera que las mujeres tienen menos probabilidades de ser diagnosticadas a tiempo y de ser tratadas adecuadamente; hecho que se ha convertido en uno de los principales puntos a corregir en el tratamiento de la enfermedad cardiovascular.

Según el Dr. Jordi Soler (Barcelona): “Se trata de un asunto complejo y multifactorial, cuya causa última se desconoce. Lo importante es la concienciación de que las mujeres biológicamente son más distintas de los hombres de lo que pueda parecer, y que estas diferencias se deben explorar”. Mientras tanto y “a falta de nuevas evidencias, lo que se hace es la aplicación estricta de las mismas medidas que han demostrado ser eficaces en los hombres”.

lunes, 9 de noviembre de 2015

Las enfermedades cardiacas son enfermedades sociales

(Diario El Inefable) Con relación al futuro del tratamiento de las enfermedades cardiovasculares, el Dr. Jordi Soler (Barcelona) señalaba que “se ha avanzado mucho en el manejo de la fase aguda de una gran mayoría de las enfermedades cardiovasculares y no tanto en su fase crónica, siendo el gran reto la prevención de las mismas” y añadía que “ello implica unas actuaciones que van mucho más allá del sector sanitario ya que en el fondo, las enfermedades cardiovasculares son enfermedades sociales”.

Por otra parte, abogó por el tratamiento combinado en muchas ocasiones: “el tratamiento de la insuficiencia cardiaca se ha ido complicando, ello implica que el médico tenga plena conciencia de que sólo un tratamiento combinado de varios fármacos puede obtener beneficios tangibles”.

domingo, 8 de noviembre de 2015

La dispepsia, una molestia minusvalorada

(Diario El Inefable) A muchos pacientes de Atención Primaria que presentan síntomas en la parte superior del abdomen no se les realiza un estudio posterior ha esto genera incertidumbre respecto a si responderán a un tratamiento con un inhibidor de la bomba de protones (IBP), es decir un fármaco de la familia que inauguró el omeprazol.

El profesor Sander van Zanten, de la Universidad de Dalhousie (Canadá), ha declarado que una importante proporción de pacientes con dispepsia pero sin enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) responden a la terapia de supresión del ácido con un IBP. En su opinión: “A muchos pacientes de Atención Primaria que presentan síntomas en la parte superior del abdomen, tales como dolor epigástrico o pirosis, no se les hace un estudio posterior y ha habido mucha incertidumbre sobre si responderán al tratamiento con un inhibidor de la bomba de protones”. Por consiguiente apoya el uso de los IBPs en pacientes con dispepsia.

La dispepsia es un trastorno de la digestión que aparece después de las comidas y cuyos síntomas más frecuentes son náuseas, pesadez y dolor de estómago, ardor y flatulencia. Es una molestia muy frecuente que llega a suponer hasta un cuatro por ciento de las consultas de Atención Primaria.

sábado, 7 de noviembre de 2015

También los no especialistas han de conocer las opciones en cardiología

(Diario El Inefable) Son muchas las clases de fármacos disponibles para el tratamiento de la insuficiencia cardiaca: ARA II, IECAs, betabloqueantes... pero como indica el profesor John McMurray, del Departamento de cardiología del Western Infirmary de Glasgow (Reino Unido), “es importante que se den a conocer a los no especialistas las guías prácticas de cómo utilizar estos tratamientos”.

En este sentido se recomiendan los ARA II en vez de IECA cuando este último no es bien tolerado; también en pacientes con signos y síntomas de insuficiencia cardiaca persistentes, en cuyo caso el ARA II debe ser añadido a la terapia convencional. Los antagonistas de la aldosterona sólo se deberán considerar en casos severos (Clase NYHA-III-IV), mientras que todos los pacientes con insuficiencia cardiaca debida a disfunción ventricular izquierda deberían ser tratados tanto con un IECA como con un betabloqueante (a menos que estén contraindicados) como terapia de primera línea.

viernes, 6 de noviembre de 2015

Anticuerpos monoclonales humanos... de ratón

(Diario El Inefable) La mayoría de los fármacos anticancerosos actúan como tóxicos en el organismo, dañando por igual a las células cancerosas y al tejido sano, sólo las nuevas generaciones de fármacos descubiertos tratan de localizar su actividad exclusivamente en las células cancerosas, modificando la biología de la enfermedad a nivel molecular. Aun así no existe ninguna píldora mágica que actúe en todos los pacientes o en todos los cánceres.

Por eso el investigador Jeff Hanke comenta que “el cáncer no es una enfermedad, hay cuentos de tipos de cáncer. Algunos interactúan con las proteínas del cuerpo, otros con las enzimas o los canales de iones o con los receptores de membrana. Las interacciones de proteínas no responden a los fármacos de moléculas pequeñas, pero son excepcionalmente adecuados para el tratamiento por anticuerpos”.

Los anticuerpos monoclonales totalmente humanos rastrean las células cancerosas específicas para cuya búsqueda fueron diseñados y, o bien destruyen las células a las que van dirigidos o bien alteran su actividad. Son producidos por ratones transgénicos “XenoMouse” los cuales generan anticuerpos humanos al cien por cien en lugar de hacerlo a partir de material genético de ratones normales, como era el caso de los primeros anticuerpos monoclonales. Al utilizar proteínas humanas se minimiza el riesgo de rechazo y aumenta la efectividad del tratamiento.

A menudo los anticuerpos se utilizan en combinación con fármacos de moléculas pequeñas para alcanzar un margen terapéutico más amplio de seguridad y mejorar los resultados para el paciente.

Como señala otra investigadora, la Dra. Catherine Wheeler, “la eficacia de cualquier terapéutica anticancerosa es solo tan buena como la importancia de la diana patológica que se persigue.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Accionistas sí, empleados no

(Diario El Inefable) Cuando David Brennan tomó el relevo de la multinacional farmacéutica AstraZéneca (situada entonces como el tercer laboratorio más importante del mundo) hizo unas declaraciones que –vistas ahora en perspectiva- nos demuestran cómo hizo lo contrario de lo que prometió. Si repasamos a día de hoy las declaraciones que hizo tras su nombramiento, podemos leer frases como esta:

“Uno de los activos clave es el equipo humano y sus capacidades”, por eso su primera medida fue despedir a los presidentes de las filiales de la compañía en todo el mundo, colocando en su lugar a otros que –a su imagen y semejanza- comenzaron a despedir de arriba abajo, primero a los directivos, luego a los mandos intermedios, y finalmente a los empleados de base, hasta reducir la plantilla global prácticamente a la mitad.

Durante su mandato, y con un salario inicial superior a las 5.000 libras anuales (siete millones de euros), aparte de bonus, extras, acciones, plan de pensiones, etc., su prioridad estuvo fijada en los accionistas no en la empresa ni por supuesto en los empleados. “Pretendemos mantener nuestro énfasis en el crecimiento orgánico y en la externalización; no vemos justificación para ser más grandes ni consideramos que sea más beneficioso aumentar nuestra escala”. Y a fe que lo consiguió porque a partir de se momento la compañía comenzó a descender puestos en el ranking, a vender menos y a tener menos empleados; eso sí, las acciones continuaron dando buenos dividendos a los accionistas.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Se acabó el café para todos, en psiquiatría

(Diario El Inefable) Uno de los estudios más originales presentados en el marco de los Congresos Mundiales de Psiquiatría Biológica (WCBC) ha sido el denominado “CAFÉ” cuyas siglas se corresponden con “Comparison of Atypicals in First Episode Psicosis”. Este estudio fue el primero que evaluó comparativamente los efectos de tres antipsicóticos atípicos de segunda generación en pacientes con un primer episodio psicótico, demostrando que la dosis media diaria de algunos antipsicóticos difiere hasta en un cien por cien desde cuando se introdujeron en el mercado hasta el momento actual.

Dicho estudio evaluó información de 4.809 pacientes y sus tratamientos psicóticos en la base de datos del Departamento de Salud Mental de Nueva York y demuestra que la gama de dosis recomendada obtenida durante el proceso de registro de los fármacos no se ajusta necesariamente a la que después se utiliza en la práctica clínica una vez se ha acumulado suficiente experiencia clínica. En consecuencia, en Psiquiatría no hay que aplicar eso del “café para todos” sino que es la experiencia clínica la que dicta la dosis apropiada de cada antipsicótico en cada paciente.

martes, 3 de noviembre de 2015

El silencio de los pacientes con ERGE

(Diario El Inefable) Los pacientes padecen los molestos síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) durante un tiempo medio de dos años antes de que busquen ayuda y consejo de sus médicos de Atención Primaria. Esta actitud puede deberse a la percepción que tienen los afectados de que mientras si los productos que no precisan prescripción son eficaces, los de prescripción no aportarán mucho más.

A este respecto, el profesor Roger Jones, del King’s College de Londres (Reino Unido) ha explicado que es un error que estos pacientes consideren que los medicamentos con receta no puedan ayudarles a controlar sus síntomas (en especial la pirosis o ardor de estómago); unos síntomas que de hecho suponen una carga para quienes los padecen y un deterioro de su calidad de vida, más aún cuando precisamente los fármacos de prescripción –en especial los inhibidores de la bomba de protonoes o IBPs- han demostrado proporcionar alivio de la pirosis al cabo de cinco días en la mayoría de los afectados.

lunes, 2 de noviembre de 2015

Hay que seguir investigando en el área cardiovascular

(Diario El Inefable) El Dr. Gunnar Olsson (Suecia), quien durante muchos años ha sido el máximo responsable de la investigación cardiovascular en una compañía farmacéutica ha destacado cómo la industria farmacéutica es la fuente que origina la mayor parte (el 90 por ciento) de las nuevas medicinas. Al ser preguntado si realmente aún existen necesidades médicas no cubiertas en esta área, que justifiquen se continúa investigando en las mismas, Olsson respondió: “Desde el momento en que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte, con 17 millones de fallecimientos cada año, que representan el 30 por ciento de todas las muertes, es evidente que constituyen un campo con necesidades médicas no cubiertas, en el que es preciso seguir investigando”.

domingo, 1 de noviembre de 2015

Descenso de ideas suicidas como indicador de eficacia

(Diario El Inefable) Los pacientes con trastorno bipolar son sintomáticos casi durante la mitad de su vida, y aproximadamente dos tercios de ese tiempo se lo pasan en fase depresiva de la enfermedad. Los episodios depresivos en el trastorno bipolar se caracterizan por periodos prolongados de tristeza, falta inexplicable de energía, estadio de latergia persistente y pensamientos recurrentes de muerte o suicidio; y un de un 20 a 56 por ciento de los pacientes que no reciben tratamiento o que son tratados de forma inadecuada tienen intentos de suicidio.

“Hasta ahora, el tratamiento estándar en el trastorno bipolar no ha sido óptimo, precisando múltiples medicamentos para el manejo de los estados depresivo y maníaco”, ha comentado el profesor Joseph Calibrese, del Instituto Nacional de Investigación sobre Trastorno Bipolar en los Hospitales Universitarios de Cleveland y Case Western Reverse (Estados Unidos).

Precisamente el descenso significativo de pensamientos suicidas en pacientes tratados con nuevos antipsicóticos, en comparación con otros antipsicóticos  con placebo, es un indicador de la eficacia de estos fármacos. Para ello suele utilizarse en muchas ocasiones la escala de puntuación MADRS (Montgomery Asberg Depresión Rating Scale), uno de cuyos diez indicadores es precisamente el de las ideas suicidas.