viernes, 31 de enero de 2014

Cambiar de fármaco para ahorrar dinero

Con frecuencia asistimos a recomendaciones (o imposiciones) de las Autoridades Sanitarias para que los médicos prescriban un determinado fármaco en sustitución de otro cuyas características son similares pero cuya razón principal es que el que ahora se sugiere o impone es más barato que el anterior. No son muchas las explicaciones que se dan al respecto y mucho menos a los pacientes, por eso conviene recordar una cita aparecida hace años en la revista “Dinero y Salud” en la que se decía: “Cuando este tipo de comparaciones se hacen con dos productos de similar acción, a cargo de laboratorios con tradición investigadora, con talante empresarial y no solo comercial, cuando las indicaciones son las mismas, la biodisponibilidad, la seguridad y la forma de empleo son idénticas, el precio sí es importante”.

Resulta obvio señalar que cuando alguno de estos condicionantes no se da, el precio carece de importancia como argumento de peso a la hora de la sustitución. En definitiva, nunca se debe sustituir un fármaco por otro por la simple y llana razón del menor precio de uno de ellos; este último argumento sólo puede tener validez si en la comparación entre ambos fármacos todo lo señalado anteriormente es –como mínimo- exactamente igual entre ambos fármacos.

jueves, 30 de enero de 2014

Ser influyente se demuestra con hechos, no con palabras

Durante su etapa como máximo responsable del laboratorio AstraZéneca, su director ejecutivo Tom McKillop, fue considerado como una de las personas más influyentes en el Reino Unido, sólo tres puestos más abajo que la Reina de Inglaterra.

Aun cuando la sede central de la compañía está en Londres, McKillop pasaba gran parte de su tiempo viajando. Un 25 por ciento de su tiempo lo pasaba en Estados Unidos (país en el que la compañía obtenía el 50 por ciento de sus ventas) y un 10 por ciento en Suecia (que albergaba la sede central de I+D). También viajó a España en numerosas ocasiones y mantuvo un trato cercano con los empleados (no sólo con los directivos).

Desde siempre mostró una preocupación especial por el contacto personal con los empleados. Sus palabras “me gusta ser tan abierto y directo como sea posible” las corroboró con hechos: tras la fusión de la compañía inició un amplísimo contacto con empleados, llegando a recoger las opiniones de 3.000 de ellos.

Aunque en general admira a aquellas personas capaces de levantar una gran empresa desde la nada, reconoce que el verdadero valor de una organización está en sus empleados: “Son los equipos de personas los que hacen que las cosas funcionen, no sus líderes”.

miércoles, 29 de enero de 2014

Los laboratorios más recetados

Una cosa son las ventas y otra muy distinta el número de recetas médicas que consigue cada laboratorio farmacéutico; por esta razón no suelen coincidir los ranking de ventas con los ranking –como el presente- de número de recetas. Hay laboratorios que consiguen grandes cifras de venta porque sus productos tienen un precio muy alto, mientras que otros –como, por ejemplo, los que disponen de muchos medicamentos genéricos- necesitan conseguir muchas más recetas para alcanzar una cifra similar de volumen de ventas. Lo que queda claro es que las preferencias de los médicos las indican más fielmente el número de veces que estos recetan un determinado producto que no una cifra global de ventas.

Según datos elaborados por la compañía Close Up estos son los 10 laboratorios farmacéuticos más recetados durante 12 meses a fecha septiembre 2013. Entre paréntesis se indica el porcentaje que esas recetas representan sobre el total de recetas realizadas en dicho periodo.

1.- Cinfa (7,54)
2.- Teva (6,79)
3.- Novartis (6,24)
4.- Normon (4,87)
5.- Pfizer (4,76)
6.- Kern Pharma (4,19)
7.- Sanofi (4,10)
8.- Bayer (3,38)
9.- GlaxoSmithKline (3,00)
10.- Merck (2,79)

martes, 28 de enero de 2014

Omeprazol mUPS

En algunos países está disponible una original formulación del conocido fármaco contra la acidez gástrica omeprazol, se trata del sistema mUPS (multi Units Pellets System) que ofrece importantes ventajas sobre las formulaciones tradicionales de omeprazol.

Mientras que las cápsulas tradicionales de omeprazol contienen 170 pellets (pequeños microgránulos recubiertos para una liberación controlada del principio activo), las tabletas denominadas mUPS contienen 1.000 pellets cada una de ellas.

Entre sus principales ventajas está la comodidad posológica: las tabletas vienen ranuradas y son divisibles, facilitando su administración. Además son dispersables, consiguiendo una actuación mejor y más predecible del fármaco y, por consiguiente, optimizando su acción.

Otra ventaja para el paciente, para el que muchas veces el simple hecho de tragar una cápsula es un problema, es que la nueva formulación se puede diluir en agua, zumo, yogur, etc., e incluso se puede administrar por sonda nasogástrica.

En la imagen, envases del omeprazol original que se comercializó en España con las marcas Losec y Mopral.

lunes, 27 de enero de 2014

Médicos y periodistas, condenados a entenderse

El que fuera Dircom de AstraZéneca y de la OMC, Vicente Fisac, ha publicado un nuevo libro en el que recoge su visión de la Comunicación en el ámbito de la Medicina, destacando que médicos y periodistas están condenados a entenderse.

La experiencia acumulada a lo largo de más de 40 años dedicado al mundo de la Comunicación y de la Salud da para mucho, pero sobre todo para tener algunas ideas claras sobre cómo debe ser la buena Comunicación. Y si la experiencia es el camino más ameno para aprender ¿por qué no utilizarla también para enseñar de una forma entretenida?

Lejos de libros sesudos y académicos, “Medicina y Comunicación” nos trae pensamientos y experiencias relacionados con el mundo de la Comunicación y la Salud para que así, de manera informal, poco ortodoxa, pero entretenida, el lector vaya extrayendo sus propias conclusiones y recogiendo para su particular provecho aquellas enseñanzas que considere pueden resultarle útiles.

El libro ha sido editado por Editorial Bubok (www.bubok.es) y está disponible tanto en edición digital como en edición impresa: http://www.bubok.es/libros/230649/Medicina-y-Comunicacion

Otros libros de este autor, publicados por esta editorial y relacionados con esta misma temática son “Una historia ligada a Nobel” y “Comunicación e industria farmacéutica”.

domingo, 26 de enero de 2014

Ejemplos de buena vecindad

Cualquier empresa asentada en una comunidad, en donde disponga de un gran centro de producción o investigación, dando trabajo a muchos ciudadanos de aquella comarca, debe comportarse en todo momento como un buen vecino de dicha comunidad; por eso no extraña que dichas compañías colaboren en proyectos locales de carácter social, cultural o de ayuda humanitaria.

La pequeña localidad de Macclesfield (Reino Unido) alberga uno de los mayores centros de producción de la industria farmacéutica, dando trabajo a varios miles de empleados. Por eso, a lo largo de los años, este centro no ha cesado en su ayuda para preservar y promover el patrimonio de este enclave, colaborando mediante el patrocinio de actividades culturales y educacionales. Así, desde que en 1980 donase 18.000 euros al Centro de Museos y Patrimonio de Macclesfield, ha ido sumando otras aportaciones que –por ejemplo- han permitido que se levante en esta localidad británica, cercana a Manchester, un Museo de la Seda, enclavado en la antigua Escuela de Arte de esta localidad.

sábado, 25 de enero de 2014

Monitores de ensayos clínicos

Una de las figuras que más relieve ha ido tomando a lo largo de estos últimos años en los Departamentos Médicos de los laboratorios farmacéuticos ha sido la de los monitores de ensayos clínicos. Estos profesionales se caracterizan por su alto grado de autonomía y elevado sentido de la responsabilidad. Los monitores son unos profesionales todoterreno que abarcan todo tipo de centros clínicos y zonas geográficas; cada uno de ellos puede tener bajo su responsabilidad –por ejemplo- del orden de 15 centros diferentes y más de 100 pacientes incluidos en los correspondientes ensayos clínicos. Tal como indica Mercedes Muñoz (en la imagen), responsable de Operaciones Clínicas en un laboratorio farmacéutico internacional, los monitores “son la primera tarjeta de presentación que un especialista tiene sobre un nuevo producto, por lo que sus relaciones con la red comercial son también muy importantes”.

Generalmente, en las grandes compañías internacionales, la mayor parte de su presupuesto se paga desde la central aun cuando su actividad se desarrolle exclusivamente en el ámbito local, por ello su trabajo supone un beneficio no sólo para la compañía local sino para el país en donde desarrollan su trabajo. “A través de esos presupuestos internacionales sea porta inversión y riqueza a España”, destaca Mercedes Muñoz.

Por supuesto en estos ámbitos, toda la investigación realizada en nuestro país por las grandes compañías farmacéuticas internacionales cumple con los requisitos de Buena Práctica Clínica exigibles a nivel internacional y, de hecho, se llevan a cabo controles y auditorías periódicas desde las respectivas áreas de Control de calidad de sus Departamentos Médicos.

viernes, 24 de enero de 2014

Los laboratorios huyen de la transparencia

Por su interés, reflejamos a continuación las palabras del periodista Sergio Alonso, redactor jefe de La Razón y habitual colaborador de Gaceta Médica y El Global en donde ha publicado una columna de opinión con el título “La industria vuelve a encerrarse en sí misma”:

“Durante los últimos meses, se ha reabierto en los cenáculos periodísticos y no tan periodísticos un debate tremendamente interesante que parecía enfriado, y ante el que quizás convenga deternerse. La duda existencial, el Leit motiv de la discordia, el desencadenante de una corriente telúrica de opiniones interesadas o no puede resumirse en la siguiente pregunta: ¿Es más transparente la industria farmacéutica hoy que antaño o, por el contrario, se encuentra inmersa en un proceso de involución, que le está haciendo volver a tiempos pretéritos? Aunque no les falta parte de razón a los que esgrimen la primera postura como la correcta, a la vista de lo sucedido en épocas pasadas, yo voy a efectuar una defensa encendida de la segunda porque entiendo que tras el gran cambio experimentado en pos de la apertura, las compañías farmacéuticas que operan en España -al menos, muchas de ellas- están dando un gigantesco y difícilmente reversible paso atrás. Me explico: después de años de oscurantismo, la industria farmacéutica experimentó una transformación a mejor que ha llegado hasta nuestros días. No exenta de responsabilidad en este proceso aperturista fue la paulatina profesionalización de Farmaindustria y la apuesta decidida de esta patronal por un modelo de comunicación que caló como lluvia fina sobre compañías, decisores y otros agentes del sector ajenos o no al mundo del medicamento como los proveedores de productos y tecnología sanitaria. De golpe y porrazo, los directivos salieron a la palestra, llegaron a ser humanos y la industria le cogió el gusto a aquello de salir en Prensa. Al calor de ese fenómeno proliferaron también los medios especializados y las noticias sobre el sector. Lamentablemente, la crisis ha truncado este atractivo proceso, que a la par que abría a la sociedad el mundo de los laboratorios, mejoraba la opinión sobre ellos entre los ciudadanos. Increíblemente ajenas a las ventajas intangibles de esta apertura, las compañías han decidido incluir a la comunicación en la lista de partidas recortables, subsumir dichas tareas en los trabajos de márketing, y enroscarse sobre sí mismas como si fueran erizos ante los gélidos vientos que soplan por las calles. El resultado es que hoy se hace menos información y vuelve a ahondarse la misma relación con la sociedad que antes se había estrechado. No exento de culpa de esta tendencia es el increíble y, a mi juicio inexplicable, autocontrol al que parece querer someterse la industria. Mientras otros sectores alardean de sus marcas, presumen de sus logros y sacan pecho hasta cuando no tienen que hacerlo, los laboratorios viven acomplejados por rémoras del pasado, el temor a las autoridades y un complejo innato de culpa que les impide propagar sus hitos de forma abierta”.

jueves, 23 de enero de 2014

Formación de calidad

Los laboratorios farmacéuticos suelen invitar con frecuencia a especialistas en distintas áreas de la medicina para que transmitan sus conocimientos a los visitadores médicos ya que estos conocen sobradamente las propiedades de sus productos pero nunca está de más conocer de primera mano aspectos relacionados con la fisiología, patología, etc. relacionada con dichos fármacos. Para los especialistas que participan en estas reuniones supone un estímulo compartir sus conocimientos, aunque tampoco es desdeñable la remuneración económica que reciben por ello. Para el laboratorio, esta colaboración les permite un mayor acercamiento personal a esos especialistas y una vía de acceso más asequible cuando se trata de presentarle sus fármacos o requerir su colaboración para cualquier acción comercial, científica o docente.

Expertos en el sistema cardiovascular como el profesor José Mª Cruz Fernández (Sevilla) o el Dr. Federico Lombera (Madrid); en el campo de la neurología, como el Dr. Julio Pascual (Santander); o del asma, como el Dr. Enrique Martí-Guadaño (Barcelona), han dejado su impronta y su saber en este tipo de reuniones. (En la imagen, el Dr. Martí-Guadaño durante una de sus intervenciones).

miércoles, 22 de enero de 2014

Autonomía y responsabilidad

Para que una organización comercial sea realmente competitiva, no solo ha de estar constituía por profesionales de primera línea y bien formados... sino que estos además han de estar motivados, recompensados y... con la suficiente libertad para desarrollarse profesionalmente. Así lo entendió siempre Enrique Trías, director comercial en la industria farmacéutica, cuando afirmaba que trabajar con ilusión “es la clave de los buenos resultados obtenidos”. Por ello es importante que los empleados conozcan que “tienen una responsabilidad, una autonomía, una delegación. Saben lo que tienen que hacer y esa libertad y respeto hacia las personas hace que de alguna forma se consigan estos resultados”.

martes, 21 de enero de 2014

Aprender y divertirse

Así deberían ser todas las reuniones de empresa: un lugar de encuentro para poner al día los conocimientos y, al mismo tiempo, para interaccionar, relacionarse, divertirse y “hacer equipo”.

A lo largo de mi trayectoria profesional fui testigo y partícipe de muchas reuniones de este tipo; nada me satisfacía más que reflejar en la revista mensual que editaba (“Información al Día”) un reportaje con las caras de alegría y momentos más divertidos de cada reunión interna.

Una de las iniciativas que pusimos en práctica en más de una ocasión, fue la de organizar un “concurso fotográfico” entre todos los asistentes, para que estos enviasen sus fotos que un jurado imparcial e independiente (formado por fotógrafos externos que colaboraban con la empresa) eligiese las fotos ganadores en base a criterios tales como: originalidad, calidad fotográfica, oportunidad, etc.

En la imagen la foto de Francisco Manuel Laureiro (Málaga) que le hizo acreedor al primer premio que, en aquella ocasión, fue una buena cámara fotográfica. No obstante, muchos otros visitadores médicos dejaron muy alto el pabellón, tales como: Miguel A. González Ortega (Valladolid), José María Granadilla (Córdoba), Susana Jimeno (Córdoba), Javier Bolumar (Valencia), Alejandro Medrano (Valencia), Ricardo de la Fuente (Orense), Ignacio Alegre (Madrid), Juan Pablo Fariña (Badajoz), Cristina García de Paredes (Málaga), Jesús Gómez Pérez (León) o Eduardo Barona (Valencia), cuyas fotos igualmente se publicaron en un amplio reportaje de la revista “Información al Día”.

lunes, 20 de enero de 2014

A imagen y semejanza de los Congresos Médicos

Otra de las iniciativas pioneras que puso en práctica el laboratorio AstraZéneca tras su fusión, fue la realización de un congreso (sí, un “Congreso” a imagen y semejanza de los habituales congresos médicos) en el que se dio cita toda su organización comercial (la proveniente de Astra, la proveniente de Zéneca y las nuevas incorporaciones) y que formaban, posiblemente, la mayor red comercial de la historia en nuestro país: 530 visitadores médicos repartidos en ocho líneas, cinco de Atención Primaria y tres para Oncología, Urología y Hospitales.

Se consideraba –con acierto- que la formación es el punto de partida indispensable para desarrollar con eficacia cualquier labor profesional, máxime cuando los constantes avances científicos (en el campo de la medicina) y la fuerte competencia (en el mercado de los laboratorios) hacía imprescindible contar con una firme base de conocimientos para lograr el éxito profesional.

En aquella ocasión, y durante una semana, se dedicaron 40 horas a un exhaustivo y profundo estudio de los productos ya que, tras una fusión, hay que entender que una parte de la nueva organización desconoce los productos de la otra parte y viceversa; a lo que deben añadirse, por supuesto, las nuevas incorporaciones.

Pero además, y tal como actualmente nos está demostrando el entrenador del Atlético de Madrid, Simeone, la importancia del “equipo” es fundamental para el éxito. Por ello, la integración de los equipos era prioritaria y a tal fin se estableció un programa que combinaba no solo la preparación técnica sino que incluía también la diversión y que ayudó a que ese “espíritu de equipo” calase en todos los participantes: 600 asistentes (entre visitadores médicos, supervisores y responsables de marketing).

Lo habitual en la industria farmacéutica es que los visitadores médicos acudan como trabajadores a los Congresos Médicos y estén pendientes en todo momento de sus clientes; en esta ocasión, sin embargo, fue al revés: los visitadores médicos eran los “clientes” de la gente de marketing que estaba, en todo momento, pendiente de atender a dichos visitadores.

En la imagen, los responsables de marketing que actuaron como “curritos” al servicio de sus “clientes” que, en esta ocasión, fueron los visitadores médicos.

domingo, 19 de enero de 2014

Unión de tecnologías contra el cáncer

A veces la combinación de diferentes tecnologías da mejores resultados en el campo de la investigación farmacológica en cáncer. Así, por ejemplo, ha demostrado sus ventajas la combinación de la tecnología de expresión proteica ampliada de tumores (TAPET) con la tecnología de activación de profármacos EPTTCO, que utiliza enzimas para convertir los profármacos inactivos en agentes anticancerosos activos. La tecnología TAPET se basa en el uso de la bacteria Salmonella genéticamente modificada, la cual es selectiva para el tejido tumoral.

En concreto esta combinación ha demostrado su superioridad sobre la tecnología ADEPT (terapia enzimática de profármacos dirigida a anticuerpos) que utiliza anticuerpos específicos de tumor junto con una enzima para activar el profármaco específicamente para el tejido tumoral.

sábado, 18 de enero de 2014

Decisión salomónica

(AZprensa) En todo proceso de fusión en cualquier compañía está claro que habrá duplicidad de puestos en muchos casos, sobre todo a nivel de dirección; no puede haber en una empresa dos directores financieros, dos directores médicos, etc. Sin embargo en la fusión de Astra y Zéneca en España, su nuevo presidente se encontró con un dilema adicional: había dos directores comerciales –evidentemente- pero... uno de esos directores era su propio hermano.

Los dos habían demostrado su profesionalidad y su capacidad para ejercer el puesto, por lo que la elección era difícil. Pero claro, si elegía a su hermano, todos le tacharían de favoritismo... y si elegía al otro, estaría desaprovechando la calidad de alguien a quien se penalizaría por el simple hecho de “ser hermano de”. Despedir a uno cualquiera de los dos era injusto, y cualquiera que fuese su elección, recibiría críticas.

Ante esta situación, el entonces presidente, Carlos Trias, adoptó una decisión salomónica: quedarse con los dos. De esta forma creó dos direcciones comerciales, una para cada línea de productos: los de oncología (provenientes de Zéneca) con el que había sido hasta entonces su director comercial, José María Sánchez Escobar, y la de productos de respiratorio (provenientes de Astra) con el que había sido igualmente su director comercial, Enrique Trias. El resto de líneas de productos, más secundarias, se repartió entre ambos en función del conocimiento de cada uno tenía de las mismas.

La decisión funcionó bastante bien durante varios años, tras los cuales, las discrepancias de Sánchez Escobar con las directrices del presidente, le hicieron salir, quedando a partir de ese momento un único director comercial. En cualquier caso, se trató de una decisión salomónica que contó con el beneplácito de la sede central y que se tradujo en un buen funcionamiento de la compañía durante aquellos años. Si no debe favorecerse a nadie por el hecho de “ser hermano de”, tampoco es justo penalizarlo por ese mismo motivo; sobre todo cuando la valía profesional está más que demostrada.

En la imagen, José Mª Sánchez Escobar (a la izquierda) y Enrique Trias, explicando a los medios de comunicación la nueva organización comercial de la compañía.

viernes, 17 de enero de 2014

KO a la jaqueca

Unos de los resultados más espectaculares conseguidos nunca en un ensayo clínico, fueron los derivados de un estudio perteneciente a la Fase IV de desarrollo del antimigrañoso Zomig (zolmitriptan). Este estudio, realizado en Alemania, ofreció unos resultados concluyente: el 99,4 por ciento de los ataques de jaqueca tratados con este producto, mejoraron dentro de las dos primeras horas; el 91 por ciento de los pacientes sólo tomaron un comprimido por ataque, y en el 88 por ciento de los casos la eficacia y la tolerabilidad del nuevo fármaco fue buena o muy buena.

Noticias como esta se incluían en la revista “Información al Día” que durante más de siete años estuve editando, una revista que analizaba con criterios periodísticos la actualidad del laboratorio, analizaba el futuro más inmediato y no se olvidaba nunca de recordar a los empleados la historia de quienes les habían precedido y que ahora eran ellos quienes habían tomado el protagonismo para escribir su propia historia. Así lo fui reflejando en esta revista que gozó de una imparcialidad (libre de presiones de la Dirección de la empresa) nunca vista –ni entonces ni ahora- en la industria farmacéutica. Esto es lo que me anima a seguir rescatando ahora en este blog, algunas de aquellas informaciones que se hicieron públicas, si bien ahora añado comentarios o puntos de vista que la distancia del tiempo permite ver.

En la imagen, fotografía de principios del siglo XX que refleja la salida de los trabajadores de uno de los centros de producción farmacéutica y que formó parte del archivo histórico utilizado por mi Departamento de Comunicación para transmitir a empleados y médicos la historia de la compañía.

jueves, 16 de enero de 2014

Medicina europea en el Sol naciente

Japón ha sido durante mucho tiempo el segundo mercado más importante para la industria farmacéutica aunque a la mayoría de las grandes multinacionales farmacéuticas europeas y norteamericanas les ha costado ímprobo trabajo hacerse un hueco en dicho país. Cuando la fusión de Astra y Zéneca se llevó a cabo, sí se tuvo en cuenta el tremendo potencia de Japón y fue así como nació AstraZeneca KK cuyas ventas iniciales se elevaron a 829 millones de dólares, con un total de 2.000 empleados y una sede central en Osaka.

Aunque su posición inicial en el ranking de aquél país (puesto nº 21) estaba muy por debajo del liderazgo que ocupaba en el resto del mundo (puesto nº 3), se colocó, no obstante, como la sexta entre las compañías farmacéuticas occidentales que operaban en Japón.

Para sus directivos, las expectativas más inmediatas pasaban por alcanzar una cuota de mercado del 2,5 (frente al 1,5 de aquél momento) en apenas un lustro. Para ello disponían de 25 nuevos productos (incluyendo nuevas formulaciones  e indicaciones) en fase de registro o de desarrollo, de los cuales 22 se lanzarían en esos próximos cinco años. Eso suponía una media de ocho nuevos productos cada año.

Pero todo eso suponía contar con dicho país en todos los aspectos, incluso en el de reclutamiento de pacientes para su inclusión en ensayos clínicos. En algunos casos, como por ejemplo en los ensayos clínicos que entonces se estaban haciendo para un nuevo producto para cáncer de mama y otro para cáncer de próstata, el 10 por ciento del total de pacientes reclutados provenían de este país.

miércoles, 15 de enero de 2014

La importancia de la confianza en el médico

El médico puede llegar a ser la persona más importante en muchos momentos de nuestra vida, mucho más de lo que él se imagina. Cualquier persona, lo primero que espera de un médico es la competencia profesional. Todos esperamos que esté al día de los últimos adelantos terapéuticos y que sea capaz de dar la mejor respuesta, y lo más rápidamente posible, a nuestra situación.

Sin embargo la organización sanitaria ha estando tradicionalmente sustentada sólo sobre una de las partes de la relación médico-paciente, por lo que cada vez se hace más necesaria una ampliación de esta visión para contemplar y considerar también el otro punto de vista, el del paciente.

Esto implica dar la importancia que merece a aspectos tales como: la accesibilidad telefónica; el administrativo que nos atiende; el día que nos dan de visita; si la hora de visita se adecua a nuestra agenda; la sala de espera; el tiempo que tenemos que esperar; cómo nos recibe el médico y/o la enfermera; el número de personas que hay en la consulta; la confidencialidad; el orden en la mesa; cómo nos exploran; cómo nos explican las cosas... y sobre todo, el tiempo y el interés que nos dedican.

Son precisamente los aspectos que tienen que ver con la calidad del servicio, y no con la calidad técnica, los que configuran la verdadera satisfacción del paciente.


martes, 14 de enero de 2014

Ponerse “al otro lado de la mesa” es muy difícil

Con frecuencia la consulta médica ha sido vista por los profesionales de la Medicina desde su propia óptica. Sin embargo ¿qué piensan los pacientes del servicio que se les presta? Para entenderlo es necesario hacer un ejercicio de identificación con el paciente y ponerse en su lugar, para analizar desde su óptica, el panorama de actitud y servicio que perciben.

Cuando así lo hace y mira entonces hacia sí mismo, le pueden asaltar preguntas que antes nunca se hubiera imaginado. Comienza a cuestionarse aspectos relativos a su credibilidad, apariencia, cortesía, capacidad de comunicación, etc.; y comienza a entender el por qué de muchas de las reacciones y quejas de sus pacientes.

Todo esto quedaba recogido en el libro “Al otro lado de la mesa”, que hace años publicó –a través de la editorial Doyma- el laboratorio farmacéutico AstraZéneca para regalarlo a los médicos interesados. Tan interesante resultaba el libro, que el diario El País publicó un reportaje de una página completa sobre el mismo. Sin embargo, la autora de dicho reportaje, la periodista Milagros Pérez Oliva, se olvidó citar (y espacio no le faltaba, porque se trataba de una página completa del diario) que ese libro lo había editado AstraZéneca y lo regalaba a los médicos interesados. Me imagino la cara de frustración de sus lectores cuando –tras leer dicho artículo y sentirse interesados por conseguir el libro- no encontrasen en dicho artículo la más mínima referencia de a dónde dirigirse para encontrar el libro.

¿Es eso periodismo? ¿Con tal de no citar el nombre de un laboratorio se oculta al lector una información básica y necesaria? Por desgracia, hay periodistas, y también médicos, que no saben ponerse “al otro lado de la mesa” y que solo piensan en ellos mismos en vez de pensar en aquél a quien se deben: el lector, en un caso, y el paciente, en otro.

lunes, 13 de enero de 2014

La prodigiosa neurología española

Según expertos neurólogos españoles, al periodo 1988-1998 cabe considerarlo como “la década prodigiosa de la neurología española, “una década que creemos ha sido de reafirmación y de despegue profesional”, en opinión de los doctores Félix Bermejo, Jordi Alom e Isabel Illa, responsables de la edición del libro “Una década de la neurología española”.

Pero los expertos señalan que aun cuando ha sido en esa década que la neurología española ha obtenido mayor reconocimiento a nivel mundial, no hay que olvidar su permanente presencia a lo largo de los años en los principales fotos científicos y publicaciones nacionales e internacionales. Por ejemplo, el primer artículo científico publicado, una descripción de la distonía generalizada, se produjo en la “Gaceta Médica Catalana” en 1897. También puede citarse por su interés a nivel internacional, la descripción de la lipodistrofia céfalo-torácica que el doctor Barraquer Loviralta realizó en 1907 en la revista “Neurologische Zentralblatt”.

domingo, 12 de enero de 2014

Ya no hay jaquecas inoportunas

Los pacientes que sufren jaqueca saben que esta enfermedad aparece de forma inesperada en muchas ocasiones: conduciendo, en mitad de un espectáculo... situaciones todas ellas en que no se dispone de un vaso de agua con el que tragar el comprimido salvador.

Por ello algunos tratamientos, como por ejemplo al antimigrañoso Zomig (zolmitriptan), han añadido a su gama de presentaciones una nueva incorporando la tecnología OraSolv de los laboratorios CIMA, que permite incorporar el principio activo microencapsulado en unos comprimidos de rápida disolución en la boca, sin necesidad de tener que beber agua o cualquier otro líquido. De esta forma, los pacientes pueden llevarlos siempre a mano y desterrar el miedo a la aparición imprevista de uno de esos episodios.

sábado, 11 de enero de 2014

Becas para el 40% de los aspirantes

Ahora que es tan difícil conseguir becas, recuerdo las becas de Urología para Médicos Internos Residentes (MIR) puestas en marcha hace años por el laboratorio AstraZéneca, unas becas a las que –gracias, todo hay que decirlo, a que el número de MIR de Urología es muy reducido- pudo tener acceso el 40% de los aspirantes.

Durante un mes, los ganadores se incorporaban a uno de los mejores centros de Urología de Estados Unidos, el de la University of Miami School of Medicine; una oportunidad única para conocer de cerca la urología en uno de los centros más avanzados, mediante actividades que incluían asistencia en quirófano, consultas externas, urgencias, planta, y todas las sesiones impartidas en el Conference Program de dicho servicio. En todo este tiempo estaban bajo la tutela de dos grandes especialistas de reconocido prestigio internacional, como los doctores Mark Soloway (en la imagen) y Edward Gheiler.

Así hablaba uno de los médicos que disfrutó de dichas becas, el doctor Atanasio Fernández Borrell (Madrid): “Mi estancia en la Universidad de Medicina de Miami ha sido una experiencia muy enriquecedora y que me ha ayudado mucho en mi formación profesional. Durante el curso he tenido la oportunidad de aprender técnicas nuevas y conocer una medicina distinta a la que se realiza en España. Considero que estas iniciativas se deben fomentar y me gustaría aconsejar a los próximos premiados que las aprovechen al máximo”.

Teniendo en cuenta que cada año finalizaban el MIR unos 40 urólogos y 16 de ellos disfrutaban de esas becas valoradas en más de 6.000 euros, tendremos que el 40% de los aspirantes tenían opción a las mismas.

viernes, 10 de enero de 2014

Todos somos protagonistas

Hay detalles pequeños, quizás insignificantes, que sin embrago encierran una gran importancia toda vez que lo más importante de cualquier empresa son sus empleados. Pero, vayamos por  partes.

Cualquier revista de empresa incluye fotografías; esto es evidente. Pero ¿en cuantas de esas “revistas de empresa” se pone junto a cada fotografía quién ha sido el autor de la misma? En mi revista “Información al Día” entendí que todos teníamos derecho a conocer quién era el autor de cada una de las fotos que allí se publicaban y que esta era un merecido reconocimiento público al autor de las mismas. Así lo hice y lo mantuve durante toda mi trayectoria profesional en el mundo de la comunicación y los laboratorios farmacéuticos.

En segundo lugar, si los verdaderos protagonistas de una empresa son sus empleados ¿por qué no publicar fotos de los mismos cuando son protagonistas o simplemente participan en alguna actividad noticiable? ¿Por qué tienen que ser siempre “los jefes” quienes aparezcan en las fotos? En cualquier “revista de empresa” prácticamente la totalidad de las fotos recoge a los “jefes” y no presta la más mínima atención a los empleados. ¿Qué sería de los jefes si  o dispusiesen de empleados? No serían absolutamente nada. Por eso es de justicia dar a los empelados el valor que realmente tienen. En mi revista “Información al Día” (y también en todas las revistas que he editado a lo largo de mi trayectoria profesional) siempre di a los empleados el protagonismo que merecían. Como muestra, este fragmento de un amplio reportaje sobre la comida de Navidad que reunió en ambiente cordial y festivo a todos los empleados.

jueves, 9 de enero de 2014

Citotóxicos: mejor combinados

En numerosos foros científicos se ha destacado la eficacia en cáncer colorrectal avanzado, de la terapia con Tomudex (raltitrexed), un inhibidor específico de la timidolato sintetasa, en monoterapia o en terapia combinada con 5-fluoracilo (5-FU) + ácido folínico (AF). El fármaco ha demostrado un alto perfil de seguridad y toxicidad, muy favorable, además de una fácil administración que favorece su administración en terapia combinada.

La combinación de citotóxicos es un concepto que parece incuestionable y necesario en el tratamiento del cáncer para obtener una mayor capacidad antitumoral con una mínima toxicidad y evitar la posible aparición de resistencias.

Los nuevos avances científicos han permitido el desarrollo de nuevos citotóxicos activos que, administrados en combinación aumentan la tasa de respuesta y la calidad de vida y de supervivencia de los pacientes, porque no sólo se trata de aumentar la supervivencia sino que el paciente pueda vivir de forma digna  en aspectos físicos, psíquicos y sociales.

miércoles, 8 de enero de 2014

El milenio de la concentración

Si el año 1999 lo despedía con un anuncio de despedida al “Fin del milenio” el año 2000 lo inicié con un anuncio de “Bienvenidos al nuevo milenio”. Estos fueron los anuncios que preparé con tal motivo para su publicación en Diario Médico y algunas otras revistas médicas, al igual que los incluí en la revista creada, escrita y dirigida por mí, “Información al Día”. En el editorial del número con que iniciaba este nuevo milenio hablaba de la concentración, la nueva orientación estratégica que han seguido desde entonces la mayoría de las grandes empresas y corporaciones.

En dicho editorial decía cosas como estas:
“No hace muchos años la palabra clave era “diversificación”. Los grandes grupos empresariales se expandían hacia nuevos y diferentes mercados para disminuir el riesgo de que las dificultades en algún sector específico hiciese peligrar su futuro. Ahora sin embargo las cosas han dado la vuelta y todo el mundo habla de “concentración”; especializarse en un área concreta para ser fuertes en la misma y tener una posición dominante del mercado”.

Después hablaba del caso de AstraZéneca del que decía:
“La concentración no solo se refiere a su orientación exclusiva al mundo de la salud humana, sino que va más allá al dirigirse a siete áreas terapéuticas específicas... Por una parte se dispone de mayores recursos económicos para dedicarlos a la investigación y por otra se concentran en siete campos terapéuticos, lo que amplía notablemente la riqueza de la investigación en cada una de esas áreas y por consiguiente alienta unos mejores resultados”.

martes, 7 de enero de 2014

Omeprazol, producto de venta libre

La pérdida de la patente de Losec (omeprazol), que se había situado como el fármaco más vendido del mundo, trajo como consecuencia que proliferasen decenas de genéricos que, con un precio más bajo, se comían ese mercado. Sin embargo, mientras que en España la reacción fue la de retirar el producto del mercado –antes que tirar su precio por los suelos como hacían los genéricos- en otros países como Suecia se optó por una solución más inteligente: aprovechar la magnífica imagen de marca que tenía Losec y conseguir su autorización para venderlo como medicamento OTC, es decir, que pueda publicitarse al público general y este pueda comprarlo libremente en las farmacias sin necesidad de receta.

Conseguir esto para Suecia fue fácil, puesto que la Agencia de Productos Médicos de aquél país confirmó sin lugar a dudas que el producto era seguro para adquirirlo sin receta, en presentaciones de 10 y 20 mg, para el tratamiento del ardor de estómago y de la acidez, dos indicaciones muy adecuadas para la automedicación.

Como el laboratorio descubridor de este fármaco estaba centrado en el mercado de los medicamentos de prescripción, llegó a un acuerdo con una de sus compañías subsidiarias, Hassel Lakemedel, para que comenzase a comercializar la venta libre de este fármaco, hecho que se produjo el mes de abril del año 2000, convirtiéndose así Suecia en el primer país que lo vendió libremente al público, eso que en España ha dado en llamarse “producto de mostrador” y que en el caso de Losec en España nunca llegó a suceder.

lunes, 6 de enero de 2014

Seis laboratorios entre las empresas más valiosas del mundo

Atendiendo al valor en Bolsa de las grandes compañías internacionales, donde las tecnológicas dominan (Apple nº 1, Google nº 2 y Microsoft nº 3, con la compañía de energía Exxon intercalada en 2º lugar), seis laboratorios farmacéuticos consiguen situarse entre las 50 más importantes, si bien solo dos de ellos (Roche y Novartis) han mejorado su posición respecto al año anterior.

De estos seis laboratorios, los dos primeros, Roche y Novartis, son suizos, y los dos han mejorado su posición en este ranking. Roche lo ha hecho de manera espectacular, pasado del puesto 24 el año 2012 al puesto número 9 en 2013; mientras que Novartis ha escalado del puesto 25 al 17. Les siguen dos compañías norteamericanas, Pfizer y Merck; la primera baja dos puestos, del 22 al 24, mientras que Merck se mantiene en el mismo lugar. Después de ellas se coloca la francesa Sanofi que baja moderadamente, del puesto 37 al 41. Finalmente, la británica GSK (GlaxoSmithKline) consigue mantener la misma posición que el año anterior.

Así están situados estos seis laboratorios en el ranking mundial elaborado por Bloomberg, de las 50 compañías cuyo valor en Bolsa es más alto:

9.- Roche (174.863 millones de euros)
17.- Novartis (156.957 millones de euros)
24.- Pfizer (144.406 millones de euros)
38.- Merck (106.381 millones de euros)
41.- Sanofi (102.717 millones de euros)
49.- GSK (94.095 millones de euros)

domingo, 5 de enero de 2014

La prensa general valora el buen periodismo de empresa

Desde que lancé el primer número de mi revista de empresa “Información al Día”, entendí que se trataba de “información” no de “autobombo” o “publicidad encubierta”. Por eso desde el principio, todas las informaciones allí incluidas eran de libre dominio, escritas desde la óptica del periodismo profesional y sin injerencia alguna de los directivos de la empresa y, en consecuencia, se hacía llegar dicha revista a todos los periodistas españoles que trataban temas de salud o de la industria farmacéutica.

Por eso no fue de extrañar que con mucha frecuencia viese cómo informaciones publicadas en dicha revista (y que no se habían dado a conocer antes a través de notas de prensa) eran reproducidas luego por otros diarios generales que las incluían de motu propio como noticias de interés para sus lectores.

Recuerdo que la agencia de noticias Europa Press y el diario Atlántico, fueron los primeros en hacer referencia en sus paginas a esta nueva publicación que dirigí durante siete años, convirtiéndose en un referente informativo... y en algo que ningún otro laboratorio farmacéutico se atrevió a copiar ya que el “autobombo” y la “publicidad encubierta” es lo que siempre ha caracterizado a las revistas de empresas. Pero como en todo hay excepciones, mi revista “Información al Día” fue, por encima de todo, un producto periodístico donde el interés del lector (y no el interés de los directivos) es lo que marcaba su línea editorial.

sábado, 4 de enero de 2014

Síntomas psicóticos en ancianos

Aunque los antipsicóticos tradicionales se vienen utilizando desde hace tiempo para tratar los síntomas psicóticos de los pacientes mayores, no hay que olvidar que precisamente estos pacientes son más sensibles a sus efectos secundarios, especialmente los movimientos involuntarios o efectos extrapiramidales. Tal como señalaba el investigador Jamie Mullen, “en algunos pacientes de edad avanzada, el Alzheimer y el Parkinson se pueden ver complicados con síntomas psicóticos como demencia, hostilidad o agresión”.

viernes, 3 de enero de 2014

Rumores en la Sanidad española

Según fuentes generalmente bien informadas, a las que ha tenido acceso AZprensa, el Gobierno del PP está planteándose varios cambios, siendo el más llamativo el nombramiento de la actual alcaldesa de Madrid, Ana Botella (sí esa que se ha colocado en el puesto nº 7 del ranking mundial de torpezas de la revista TIME, por su frase: “e relaxin cap de café con leche”) como nueva ministra de Sanidad. La actual ocupante de este ministerio, Ana Mato, iría como número dos a las próximas elecciones al Parlamento Europeo (y así la alejarían de todo el revuelo del caso Gurtel y de lo que ella sabía o no sabía de lo que ingresaba su exmarido). El puesto vacante de la alcaldía de Madrid quizás fuese para Esperanza Aguirre, ya que necesitan alguien de peso para conseguir mantener dicha alcaldía, algo que a todas luces no iba a conseguir Ana Botella.

Pero también hay rumores en la Organización Médica Colegial (OMC). El presidente, Rodríguez Sendín ha visto cómo la Asamblea de los presidentes de Colegios de Médicos ha rechazado su pretensión de perpetuarse en el cargo prolongando su permanencia en el mismo más allá de los ocho años establecidos; de esta forma no podrá optar a un tercer mandato tal como él quería y tendrá que dejar libre su sillón, sin que tampoco pueda optar a ningún otro cargo directivo en la OMC. La lucha por la sucesión y por ocupar alguno de los cargos directivos que ahora deberán renovarse no ha hecho más que empezar.

jueves, 2 de enero de 2014

Lo más leído de AZprensa

El presente blog que rinde homenaje al que fuera el segundo diario digital sanitario más leído de España. “AZprensa”, ha publicado en este arranque un total de XXX noticias y desde hace meses se actualiza a diario.

En esta primera etapa, las noticias más leídas han sido las siguientes:










miércoles, 1 de enero de 2014

A falta de presupuesto... ¡imaginación!

Cuando un laboratorio quiere hacer una campaña de publicidad en revistas pero dispone de muy poco presupuesto... ¿qué hace? Lógicamente “pone” pocos anuncios. Y cuando un laboratorio “pone” pocos anuncios ¿cómo los pone? Normalmente los distribuye a lo largo del tiempo porque se cree que al cubrir más tiempo, la campaña será mayor y por consiguiente más importante y eficaz. Y en estos casos ¿qué tipo de anuncios pone? Lo habitual es que utilice los anuncios que ya disponía de antes, para no gastar en la realización de nuevos anuncios, y que generalmente se trata de anuncios de una página completa.

Yo rompí con todo eso. En épocas en que el presupuesto de publicidad corporativa era muy escaso y no daba para grandes campañas de publicidad, no renuncié por ello a la idea de “campaña” y por consiguiente encargué realizar nuevos anuncios aunque –eso sí- diseñados por mí para que el dibujante sólo tuviese que plasmarlo gráficamente y de una forma sencilla, de bajo coste.

Esos anuncios no eran de una página sino de pie de página. De esta forma el coste de inserción era mucho menor y el presupuesto disponible para la campaña daba para más.

Como aún así sólo se podían contratar muy pocos anuncios, hacía una selección de revistas, las más importantes, para que hubiese en ellas una presencia significativa, en vez de diluir esos anuncios entre un montón de revistas y que pasasen desapercibidos.

En las revistas seleccionadas, los anuncios no iban en cualquier sitio sino en lugares preferentes: como pie de portada o como pie de las páginas de aquellas secciones con mayor índice de lectura.

Después, solía utilizar dos opciones:
1.- Publicar todos los anuncios de que disponía en números sucesivos de dichas revistas para que el efecto acumulativo que debe tener la publicidad se consiguiese. (Cualquier estudiante de Publicidad sabe que “la repetición es la gasolina de la publicidad”; sin esta, no funciona).
2.- Publicar esos anuncios de forma aislada pero no cualquier día, sino en los días más significativos del año, con lo cual también conseguiría un efecto acumulativo de los mensajes ya que los lectores recordarían a ese laboratorio como el que siempre estaba presente en los días significativos.

Aquí tenemos un ejemplo (ver imagen) de esa segunda opción. En dicho caso los anuncios eran: Feliz Navidad, Feliz fin de año, Feliz Año Nuevo, Feliz día de Reyes, Felices vacaciones, Feliz estancia en el Congreso de...